Echt goed een taal leren lukt immers het beste met een taalcursus in het buitenland. Maar… welke taal kies je dan? Wil je met je nieuw vergaarde taal niet vastzitten aan één continent, kies dan bijvoorbeeld voor Portugees. Wereldwijd zijn er meer dan 230 miljoen native speakers en dat zullen er dankzij Brazilië als opkomende wereldeconomie rap meer worden, de Olympische spelen gaven al een boost.

Uitspraak vs grammatica

Durf net als op reis ook eens uit je comfortzone te stappen. Een nieuwe taal leren, laat je niet te snel afschrikken. Het Mandarijn (Chinees) heeft inderdaad een waanzinnig moeilijke uitspraak, maar de grammatica is relatief simpel. Werkwoorden kennen bijvoorbeeld geen vervoeging. Onderdompelen in de taal is doorgaans het meest effectief, dus extra tof om in Beijing bij Chinezen thuis te verblijven en dan komt het met die uitspraak ook wel goed, want je hoort het de hele dag om je heen.

Investeren in een taalcursus helpt je ook daarna bij het onderdompelen in een cultuur. Want, net als de Nederlandse uitdrukking ‘gezellig’ zijn ook veel buitenlandse woorden niet één op één te vertalen naar het Engels. Neem het Japanse wabi-sabi, dat staat voor ‘het vinden van schoonheid in imperfectie’. En, het risico van een talencursus, en veel reizen, is natuurlijk wel dat je last krijgt van het Franse woord depaysement, ook al zo’n onvertaalbaar woord. Fransen gebruiken het om aan te geven dat ze zich niet thuisvoelen in hun thuisland, ze voelen zich een vreemde.

Spreid je kansen

En dat terwijl je met een goede kennis van het Frans toch op veel (officiële) plekken terecht kan, ook buiten Frankrijk. In veel Afrikaanse landen wordt het gesproken, maar ook in Haïti en Vanuatu. Genoeg plekken om je talenkennis in de praktijk te brengen, en het schijnt geen lastige taal om te leren te zijn als je als Engels spreekt! Plus, een prima alternatief voor Swahili, dat door 140 miljoen Afrikanen wordt gesproken, maar een taalcursus in het buitenland vinden daarvoor, is een stuk lastiger…

Tip van Reisbijbel: “Reizen naar Japan zijn trouwens enorm in opkomst, het is er in alle jaargetijden prachtig. In Tokio kan je bij een taalcursus ook in een gastgezin logeren, ze zullen je prijzen als je je 'majime' opstelt en wellicht zelfs als een 'nito-onno' te werk gaat!”