Oorspronkelijk werd Hai Pho, zoals het destijds heette 'plaats aan de zee', door de 'Japanse brug' in twee stadsdelen verdeeld. Handelaren uit China, Japan, India én Nederland wisten het plaatsje in centraal-Vietnam te vinden. Nog steeds ademt de gemeenschap in de old town bedrijvigheid uit. Er zijn maar liefst 400 ateliertjes waar maatkleding wordt gemaakt. Je kan er in 24 uur de meest prachtige jurken of pakken laten maken, voor een heel betaalbare prijs. De lokaleondernemers zijn dol op Tripadvisor en proberen je op allerlei manieren naar hun winkel te lokken. Zonder té opdringerig te worden trouwens, want als je laat weten dat je al voorzien bent, dan gaan ze gewoon weer door naar de volgende potentiële klant!

IMG 3229-resizedEten en in drinken kan in Hoi An in allerlei prijsklasses. In de oude stad is een markt en er zijn betaalbare 'echte' restaurants waar je heerlijk kan eten. Andere aanraders zijn de Quang Cong Pagode uit de zeventiende eeuw en het museum voor handelskeramiek aan de Tran Phu straat. 

Zorg dat je een paar nachten verblijf boekt in Hoi An, en kies een accomodatie in de buurt van de oude stad. Overal zijn prima fietsjes te huren, ook voor kinderen. Er zijn fijne stranden waar je heen kan fietsen om te luieren, maar je kan eigenlijk je tijd hier veel beter besteden aan het volgen van workshops! Samen met de Vietnamezen koken of bamboe bewerken bijvoorbeeld. Dat laatste kan onder andere bij Taboo, waar eigenaar mr. Tan met zijn gezin ook een (zelfgebouwde!) bamboe homestay heeft en zelfs fietsen van bamboe maakt. Kinderen vanaf vijf jaar kunnen meeknutselen!

light-night-window-glass-color-lighting-592784-pxhere.com-resized

Lampions voor thuis

Tip van Reisbijbel: “Heb je geen zin om een souvenir mee te sjouwen op reis? De Nederlandse reiziger Harry van Vilsteren importeert met zijn bedrijf Lampionsenzo de prachtige Vietnamese lampions, die je overal in Hoi An ziet hangen. De lampionnen zijn handgemaakt en hebben een frame van bamboe. Hieroverheen is zijden stof gespannen en er zijn net als in het dorpje zelf allerlei verschillende kleuren. Extra leuk, je ondersteunt de lokale gemeenschap ook met deze aankoop, Harry verleent hen microkredieten, en dat past uitstekend bij de Vietnamese ondernemingszin.”

hoianlampion-resized