Voordat je opstapt: Escape by Bike geeft off the road fietstips

Veel dichter bij een land(schap) dan op de fiets, kom je op reis bijna niet. Of je moet gaan wandelen, maar dan kan je uiteraard minder verre afstanden afleggen. Maar... wie een beetje avontuur zoekt, moet zich ook voorbereiden op zo'n 'roadtrip' per fiets. Joshua Cunningham is zo iemand die doet waar velen van dromen: Escape by Bike. Gelukkig heeft hij zijn allerbeste fietstips opgeschreven in een waanzinnig naslagwerk. 

Voordat je opstapt: Escape by Bike geeft off the road fietstips
Gekko Reisbijbel

Voordat je opstapt: Escape by Bike geeft off the road fietstips

Veel dichter bij een land(schap) dan op de fiets, kom je op reis bijna niet. Of je moet gaan wandelen, maar dan kan je uiteraard minder verre afstanden afleggen. Maar... wie een beetje avontuur zoekt, moet zich ook voorbereiden op zo'n 'roadtrip' per fiets. Joshua Cunningham is zo iemand die doet waar velen van dromen: Escape by Bike. Gelukkig heeft hij zijn allerbeste fietstips opgeschreven in een waanzinnig naslagwerk. 

Misschien maar eens andersom beginnen. Uitgeverij Terra lanceert het fraai vormgeven boek van 263 pagina's voor 25 euro, en daarin reis je van Dumfries in het Verenigd Koninkrijk naar Hong Kong. Dwars door Europa, via Azerbeidzjan, Tadzjikistan, India naar China. En niet alleen heroïsche verhalen. "Elke fietser hunkert naar de combinatie van kwelling en euforie", schrijft Cunningham. Het boek is een afwisseling van een eerlijk reisverslag, waarin de schrijver een goede schrijfstijl blijkt te hebben. Genoeg reisverhalen van verder mooie reizen, strandden in een 'en toen'-variant. Escape by Bike gaat je echter niet teleurstellen. 

 

Reisboek fietsen
Prachtige foto’s, met zowel uitzichten als praktische details.

Vijf etappes

Het boek is in vijf etappes opgedeeld, waarbij er steeds een ander landschap of klimaat centraal staat. Binnen de hoofdstukken worden steeds weer andere aspecten uitgediept, centraal staat steeds wel eerst de keuze voor het type fiets. Leuk is het afsluitende hoofdstuk over fietsen in steden, omdat dit vaak wordt overgeslagen. En juist fietsen in steden neemt een vlucht. Hoewel ze er wellicht niet direct een tour door Bangkok mee bedoelen, het contrast kan groot zijn: "Mijn spiegelbeeld op de glazen voorgevels in het centrum van Shenzen toont dat ik hier misplaatst ben in mijn fietskloffie. Goedgeklede mensen met koffertjes paraderen over de stoep. Ik lijk op een soort fietsende zwerver," constateert de fietsende schrijver. Daarna verhaalt hij over de voordelen van fietsen in stedelijke gebieden, hij gebruikt het om de diverse lagen van 'sociologische en culturele identiteiten' te herkennen. Dat wordt in het dunbevolkte regenwoud aanzienlijk lastiger, laat staan in een bergachtig gebied in Midden-Azië. 

Praktische reistips voor fietsers

Vindingrijkheid is een essentiële vaardigheid die avontuurlijke fietsers dienen te bezitten. Zelf je fiets kunnen onderhouden uiteraard, maar ook bedenken hoe je soms gebruik kan maken van openbaar vervoer om een grens snel over te steken. En, je moet tegen wat viezig- en vuiligheid kunnen. Tussen de prachtige landschapsfoto's, met eenzame fietsers, duikt ineens ook een foto van een wit uitgeslagen fietsbroek op. Zout van het transpireren...! Onderweg ga je uiteraard ook zelf koken, wildkamperen en trotseer je de seizoenen. 

Cunningham en zijn fietsvrienden hebben ook ontdekt dat fietser veiliger is dan menig 'moeder of verzekeraar' denkt. Veel locals zullen vanuit culturele of geloofsovertuiging fietsers juist willen helpen. Omdat je vaak door aanzienlijk armere gebieden komt, is het goed te daarop voor te bereiden en je in te lezen in de gewoontes van de landen die je bezoekt. Net zoals op iedere reis ga je ook minder fijne dingen tegenkomen, waarschuwt de fietser. Hij tipt snel over voetbal te beginnen bij een confrontatie met een dronken politieman. "Het zal je verbazen hoe snel ... je smeergeld probeert af te troggelen."

Avontuur dus. En mocht je nog twijfelen om echt zelf te gaan fietsen, dan is Escape by Bike ook gewoon een geweldig reisverhaal. "De enige tekenen van leven waren bandensporen die af en toe uit koers raakten richting de afgrond, een paar bereden herders die zich met balaclava's tegen de zon beschermden of verlaten begraafplaatsen met minaretten."

Waar te koop?

Bol.com bezorgt Escape by bike via deze link voor 24,99 gratis bij je thuis. 

Escape by Bike
Escape by Bike heeft een goede lay-out.
tekst

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Onze reisbestemmingen

Roadtrip door groener dan groen Slo(w)venië

Het eerste dat opvalt als je Slovenië bezoekt, is de smetteloze omgeving. Ingeklemd tussen Oostenrijk, Kroatië en Hongarije is het land(je) een oase van rust, de verspreking Slowvenië ligt al snel voor op je tong. Maar is Slovenië daarmee een saaie bestemming? Nee! Het is eerder een hidden gem. Een 'vergeten' staat uit het voormalig Joegoslavië, waar je in de natuur geweldig kan kamperen, eten én sporten. Ook met een klein(er) budget. 

Voordat je opstapt: Escape by Bike geeft off the road fietstips

Veel dichter bij een land(schap) dan op de fiets, kom je op reis bijna niet. Of je moet gaan wandelen, maar dan kan je uiteraard minder verre afstanden afleggen. Maar... wie een beetje avontuur zoekt, moet zich ook voorbereiden op zo'n 'roadtrip' per fiets. Joshua Cunningham is zo iemand die doet waar velen van dromen: Escape by Bike. Gelukkig heeft hij zijn allerbeste fietstips opgeschreven in een waanzinnig naslagwerk. 

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Darvaza krater, de poort naar de hel

Heb je je altijd al afgevraagd hoe de poort naar de hel er uitziet? Dan moet je absoluut een bezoek brengen aan de Darvaza krater in Turkmenistan. De Darvaza krater is een grote krater in het vlakke landschap van Turkmenistan, die al veertig jaar in brand staat. Dit levert zo’n bizar schouwspel op dat de krater door de plaatselijke bevolking 'de poort naar de hel' genoemd wordt.

'Vluchtelingenreizen' naar Lesbos

Een reis boeken bij een Nederlandse reisorganisatie om vluchtelingen te helpen op het Griekse Lesbos. Het klinkt dubbel, maar Sunweb zegt er geen winst mee te willen maken. In samenwerking met Transavia en de Nederlandse samenwerkende hulporganisaties Movement on the Ground bieden ze in februari en maart wekelijkse vluchten, inclusief accomodatie.