Kennismaken met de eigenaardigheden van Japan

Na de lange vlucht en bijbehorende jetlag staat de eerste wandeling in Tokyo garant voor een aantal verrassende ervaringen. Je zie volgepakte straten met immense neonreclames, maar ook rustige parken met tempels waar devoot geofferd wordt. De moderne tijd en de oude tradities mengen zich in Japan ogenschijnlijk naadloos.

Kennismaken met de eigenaardigheden van Japan
Gekko Reisbijbel

Kennismaken met de eigenaardigheden van Japan

Na de lange vlucht en bijbehorende jetlag staat de eerste wandeling in Tokyo garant voor een aantal verrassende ervaringen. Je zie volgepakte straten met immense neonreclames, maar ook rustige parken met tempels waar devoot geofferd wordt. De moderne tijd en de oude tradities mengen zich in Japan ogenschijnlijk naadloos.

De eerste ‘merkwaardige’ zaak die je tegenkomt op je reis in Japan is dat iedereen netjes voor rode voetgangerslichten stopt. Zelfs als er geen auto te bekennen is en de straat maar een paar meter breed, geduldig staan de enorme aantallen voetgangers te wachten. Op de drukste oversteekplaats ter wereld, de Shibuya crossing, leidt dit gedisciplineerde gedrag tot een schijnbaar perfect georkestreerde choreografie waarin verkeersstromen en voetgangers elkaar in ritmische golven afwisselen.

Alle straten in Japan zijn brandschoon, maar nergens kan je een prullenbak ontdekken. Je hebt een snelle hap voor onderweg gekocht, maar waar moet je in hemelsnaam de overgebleven verpakking laten? Je wil niet de eerste zijn die in deze stad van 35 miljoen inwoners zijn afval zomaar op straat gooit. Uiteindelijk schiet je maar een Japanner aan: ‘waar is er in hemelsnaam een prullenbak te vinden?’ De taalbarrière is aanzienlijk, maar als de boodschap is overgekomen, tovert de Japanner spontaan een plastic zak tevoorschijn. Vervolgens pakt hij het afval aan, stopt het in zijn plastic zak die hij weer zorgvuldig wegbergt. Het afscheid gaat gepaard met een lichte buiging en een glimlach.

 

Tip van Reisbijbel: "Om onhandige situaties met afval te voorkomen in Japan: laat de verpakking van eten gelijk achter bij het stalletje waar je het gekocht hebt. Of doe net als de Japanners, neem altijd een plastic zak mee zodat je al je afval kan meenemen naar je hotelkamer."

Openbaar vervoer in Japan

Een frequent bezoeker van Japan legt de grondregel van de Japanse cultuur als volgt uit: je houdt altijd en overal in eerste instantie rekening met gevolgen van jouw gedrag voor de ander. Vuilnis laat je niet achter, waarom zou iemand anders dat voor je opruimen? In de metro houd je je stil, wie weet wat een zware dag degene naast jou heeft gehad. Dat is nog eens wat anders dan wat vaak ons adagium lijkt te zijn: ‘Ieder voor zich, God voor ons allen’.

Het openbaar vervoer in Japan is zeker ook een vervreemdende ervaring. Overal zijn enorme mensenmassa’s op de been, maar iedereen zoekt kalm en rustig zijn weg. Voor de volgende metro of trein gaat iedereen netjes in de rij staan. Op de perrons is precies uitgetekend waar de rijen zich moeten opstellen. In de metro zelf heerst de stilte van een meditatiecentrum. Niemand praat, niemand belt, bijna iedereen kijkt met oordopjes in naar zijn mobiele telefoon.

De manier om door Japan te reizen is met de trein. Punctualiteit is het toverwoord. Laatst haalde de Japanse NS het wereldnieuws omdat ze uitgebreid excuses aanboden voor een trein die 20 seconden te vroeg vertrok. De stations zijn een wonder van efficiëntie, maar wel vaak enorm groot en druk. In de lijst van drukste treinstations ter wereld gaan alle plekken in de top 10 naar Japan. Het Shinjuku station in Tokyo spant de kroon met op een gemiddelde werkdag zo’n drie en een half miljoen passagiers. Dat is ruim 20 maal meer dan Utrecht Centraal, Nederlands drukste treinstation.
 

Japanners in de metro: allemaal op de smartphone.

Tip van Reisbijbel: "Japan kent net als Nederland een OV-chipkaart systeem. Schaf voor een euro of vier een anonieme kaart aan, in Tokyo bv de Suica kaart. Overal staan automaten waar je je saldo kan opwaarderen. Dit is veel handiger dan steeds losse kaartjes kopen. Bovendien kan de kaart ook gebruikt worden om de alomtegenwoordige frisdrank- en snackautomaten te betalen"

Horeca in Japan

De volgende verrassing is een bezoek aan een koffiebar. Hoewel bijna alle tafeltjes bezet zijn, heerst ook hier weer de kalmte van een NS stiltecoupé waar iedereen zich wèl aan de regels houdt. Niemand voert een luid telefoongesprek, onderlinge gesprekken gaan op fluistervolume. Nog vreemder is dat mensen voordat ze een koffie gaan halen aan de bar een plek reserveren door hun tas, laptop of mobiel op een tafeltje achter te laten. De gedachte aan een mogelijke diefstal is hier klaarblijkelijk volkomen onbekend.

En zijn bij ons na veel gedoe de restaurants en cafés rookvrij, in Tokyo kom je ook op straat geen rookwalmen meer tegen. Voor de verstokte rokers zijn er rookhokken op straat ingericht. Door de glazen omheining zie je ze in de blauwe dampen staan. 

Tip van Reisbijbe: "In en rond de stations vind je behalve minimaal één enorm warenhuis ook altijd vele hotels en restaurants. De goedkope restaurants, en Japanse fastfoodketens, bevinden zich meestal op de kelderverdieping. Betere restaurants vind je in de regel op de 8ste of 9de verdieping, bovenop het warenhuis."

De meeste restaurants zijn in onze ogen nogal klein, soms een tafel of tien, maar het kan ook niet meer dan een aantal krukken aan een bar zijn. Tokyo telt volgens de laatste cijfers maar liefst 160.000 eetgelegenheden! En Japan heeft de naam heel duur te zijn, maar dat valt reuze mee. In de meeste middenklasse restaurants kan je goed eten voor 15-20 Euro. Elk restaurant serveert altijd of gratis water of gratis thee. Dat helpt de prijs te drukken. Bovendien is het geven van fooien in Japan ongebruikelijk. Sterker nog, laat je wel wat geld liggen dan zal je door het personeel achtervolgt worden, zodat ze het geld weer aan je terug kunnen geven.

Streetfood in Japan

Openbare toiletten in Japan

Overal in Tokio, en alle andere Japanse steden, zijn openbare toiletten te vinden. En ze zijn nog schoon ook. Op je hotelkamer is de toilet nog wel een groot avontuur, maar dan in positieve zin. Als je eenmaal rustig op de verwarmde bril zit, biedt een paneeltje allerlei mogelijkheden om je verblijf te veraangenamen. Zelfs op de simpelste toiletten zitten verschillende sproeistanden om je schoon te laten spoelen. De meer ingewikkelde bieden een schier eindeloos scala aan mogelijkheden: waterdruk, temperatuur, al dan niet pulserend, alles kan ingesteld worden.

Japanse toiletten hebben veel extra’s.

Warm bad

Ondanks de bijna alomtegenwoordige drukte ervaren de meeste mensen het reizen in Japan als een rustgevende ervaring. Net zoals een typisch Japans badhuis, een onsen, blijkt de Japanse cultuur voor ons assertieve Westerlingen te werken als een warm ontspannend bad. Je hoeft niet constant alert te zijn of er voorgedrongen wordt, in het openbaar zijn er geen luid gevoerde mobiele gesprekken waar je je aan kan ergeren, in elke supermarkt krijg je na het afrekenen van de kassière niet alleen een aantal beleefde buigingen, inclusief grote glimlach, maar ook nog een vaak driemaal herhaalt ‘Dōmo arigatō’ – ‘Heel erg bedankt!’.

Tempels in Japan.

Reizen naar Japan

Japan valt goed zelf te bereizen. De belangrijkste tip om geld te besparen is om van te voren al een treinabonnement aan te schaffen, bijvoorbeeld via de treinreiswinkel.

Als je liever met een groep gaat zijn er legio mogelijkheden. Koning Aap biedt rondreizen, onder andere voor gezinnen. Extra leuk: voor mensen die al eens in Japan zijn geweest, heeft Koning Aap een Japan-reis voor gevorderden samengesteld!

Djoser.nl biedt ook verschillende trajecten aan. Zo is er een reis langs de Japanse hoogtepunten vanaf Tokyo tot Nagasaki. Maar je kan ook richting het Noorden gaan, naar Hokkaido. Dat is een reis die wat meer nadruk legt op de schitterende natuur van Japan.

Koningaap - Groepsreizen

 

tekst

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Onze reisbestemmingen

Roadtrip door groener dan groen Slo(w)venië

Het eerste dat opvalt als je Slovenië bezoekt, is de smetteloze omgeving. Ingeklemd tussen Oostenrijk, Kroatië en Hongarije is het land(je) een oase van rust, de verspreking Slowvenië ligt al snel voor op je tong. Maar is Slovenië daarmee een saaie bestemming? Nee! Het is eerder een hidden gem. Een 'vergeten' staat uit het voormalig Joegoslavië, waar je in de natuur geweldig kan kamperen, eten én sporten. Ook met een klein(er) budget. 

Voordat je opstapt: Escape by Bike geeft off the road fietstips

Veel dichter bij een land(schap) dan op de fiets, kom je op reis bijna niet. Of je moet gaan wandelen, maar dan kan je uiteraard minder verre afstanden afleggen. Maar... wie een beetje avontuur zoekt, moet zich ook voorbereiden op zo'n 'roadtrip' per fiets. Joshua Cunningham is zo iemand die doet waar velen van dromen: Escape by Bike. Gelukkig heeft hij zijn allerbeste fietstips opgeschreven in een waanzinnig naslagwerk. 

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Darvaza krater, de poort naar de hel

Heb je je altijd al afgevraagd hoe de poort naar de hel er uitziet? Dan moet je absoluut een bezoek brengen aan de Darvaza krater in Turkmenistan. De Darvaza krater is een grote krater in het vlakke landschap van Turkmenistan, die al veertig jaar in brand staat. Dit levert zo’n bizar schouwspel op dat de krater door de plaatselijke bevolking 'de poort naar de hel' genoemd wordt.

'Vluchtelingenreizen' naar Lesbos

Een reis boeken bij een Nederlandse reisorganisatie om vluchtelingen te helpen op het Griekse Lesbos. Het klinkt dubbel, maar Sunweb zegt er geen winst mee te willen maken. In samenwerking met Transavia en de Nederlandse samenwerkende hulporganisaties Movement on the Ground bieden ze in februari en maart wekelijkse vluchten, inclusief accomodatie.