De Ark des verbond in Ethiopië

Verre Avonturen

Ethiopië is een enorm land (dertig keer Nederland) dat nauwelijks verharde wegen kent. Het grootste deel van het land is slechts te bereiken over onverharde wegen, waarvan de conditie kan verschillen per streek en per seizoen. In het regenseizoen zijn grote delen van het land dan ook praktisch geïsoleerd. Ook het aantal wegen dat, verhard of niet, ook maar enigszins aanspraak kan maken op die benaming is gering, gezien de grootte van het land. Een verplaatsing van honderden kilometers kost al gauw dagen. Op sommige stukken weg is een gemiddelde snelheid van twintig km/u al heel wat. De reis van Lalibela, naar Axum, eens de hoofdstad van een uitgebreid rijk, is over drie dagen uitgesmeerd.

tekst Theo Molenaar

Na afloop van een dag rijden door een landschap, dat, hoewel de kleurstelling wat meer groentinten vertoont in plaats van maankleurige bruinen, door zijn desolaatheid herinneringen oproept aan de Tibetaanse hooglanden, stoppen we allereerst in Maychew. Zoals in vroeger tijden op regelmatige afstanden karavanserais langs handelsroutes ontstonden en zoals herbergen vaak op een dagmars afstand van elkaar lagen, ontstaan tegenwoordig in veel landen op strategische plekken langs de wegen truckstops. Plaatsjes worden uitgebreid met een heel arsenaal aan faciliteiten voor de vrachtauto’s en hun berijders die de plaats aandoen. Maychew is hiervan een typerend voorbeeld. Het ruim twee kilometer lange plaatsje is een geheel langs de weg gelegen stoffig samenstel van ronde hutjes, kleine vierkante winkeltjes waar de verkoop door een luikje plaatsvindt, half ingestorte huizen en andere armoedig ogende bouwsels. Er zijn parkeerplaatsen, benzinestations, rommelige reparatiebedrijven met onttakelde vrachtauto's, winkels voor proviand, drankwinkels, bars, en de nodige goedkope hotels rijkelijk, voorzien van prostituees. Er is weinig fantasie voor nodig om te begrijpen hoe aids zich hier zo snel heeft verspreid. Voor de toerist is er weinig vertier.

De volgende dag wederom een reisdag, ditmaal onderbroken door een bezoek aan enkele kerken en het paleis van keizer Yohannis II (1871-89). Het paleis is door een Europese architect ontworpen en is wel eens beschreven als gelijkend op een Engelse kerk. Zelf vind ik het meer op een motel in nep-middeleeuwse stijl lijken. Hoewel het verboden is foto's van de buitenkant te maken, mogen binnen alle oude schilderijen met flits gefotografeerd worden. Naast een paar schilderijen van de oude keizers bevat het paleis weinig meer dan een stoffige collectie oude Europees aandoende meubels. Dit is het noorden, bij de grens met Eritrea. Langs de weg een groot aantal uitgebrande roestige tanks en andere legervoertuigen, stille getuigen van wat een hevige strijd moet zijn geweest. De overnachting is ditmaal in Adigrat, een iets grotere plaats, gelegen op een kruispunt van wegen. Er is een markt waar graan van boeren wordt opgekocht om vervolgens in grote hoeveelheden verscheept te worden naar elders. Een belangrijke voedselbron in Ethiopië is tef, een graansoort die alleen hier groeit. Uit het gegiste meel wordt de injera vervaardigd, een sponsachtige, ietwat zurige deegpannenkoek van zo'n halve meter in doorsnee waarop, vaak pittige, groente- en vleesstoofjes worden gelegd. Je scheurt een stuk pannenkoek af en lepelt er wat saus mee op. Hoe verser de injera, hoe sponsachtiger ze oogt.

De dag erna gaat de reis naar Axum, de keizerlijke hoofdstad van weleer en nu een provinciestadje. Onderweg is er de mogelijkheid het eeuwenoude, op een rotswand gelegen Debre Damo klooster te bezoeken. Maar dat wordt niet gemakkelijk gemaakt: je moet vijftien meter langs een leren touw omhoog klimmen. Als ik sta te bedenken dat het me misschien zeven van de tien keer zou lukken, blijkt de gedachte aan die andere drie keer toch te sterk: ik zie er maar van af.

Axum ligt in Tigray, de noordelijkste provincie van Ethiopië. Deze kent een eigen cultuur en heeft een krijgshaftige historie. Het waren de Tigreërs die samen met de Eritreërs tegen de terreur van het in naam socialistische regime dat het land sinds 1974 regeerde in opstand kwamen. De oorlog, het mismanagement van de genationaliseerde landbouwgronden en de gebrekkige logistiek van een land in oorlog leidde tot de tragedie die ons Live Aid schonk. Nadat de oorlog gewonnen was mocht Eritrea zich in 1993 afscheiden. Vreemd genoeg meenden de voormalige strijdmakers vijf jaar later een oorlog te moeten voeren over een klein en niet erg waardevol stukje land en is de situatie nog altijd gespannen.

Aan de noordzijde van Axum ligt, nabij onduidelijke attracties als Sheba's Bad en een ruïne die Sheba's Palace wordt genoemd, maar daar zo'n vijfentwintig eeuwen te nieuw voor is, een veld met enorme obelisken (stèles) waarvan de grootste die overeind staat een drieëntwintig meter hoog blok massief graniet is dat in de vierde eeuw na Christus op de een of andere manier vanuit een vier kilometer verderop gelegen mijn hierheen is getransporteerd. De stele is gedecoreerd met raammotieven, waardoor ze wel iets van een flatgebouw wegheeft. Ernaast een gevallen exemplaar dat nog een maatje groter is. Het aan vier zijden gedecoreerde blok weegt 500 ton en zou drieëndertig meter hoog zijn geweest! In de buurt bevinden zich verder nog ondergrondse tomben gemaakt van granieten stenen die verbonden zijn met metalen pinnen. Ook is er een steen die aan drie zijden is beschreven in het Sabaean, het Ge’ez en in het Grieks, de Ethiopische variant van de steen van Rosetta waarmee ooit de taalcodes uit Egypte en Mesopotamié werden gekraakt..

Een andere attractie in Axum zijn de kerken. Er is een nieuwe en foeilelijk rond gebouw, waar duizend jaar oude bijbels gewoon met flits gefotografeerd mogen worden en een oude kerk vol meer dan manshoge schilderingen van bijbelse- en andere vertellingens. Sint Joris en zijn draak zijn erg populair. Ernaast nog een derde kerk, een kapel eigenlijk, de St Mary of Sion geheten en gebouwd in 1665. Hierin wordt volgens de Ethiopiërs de enige echte Ark des verbond bewaard. Menelik, zoon van Koning Salomo en de koningin van Sheba, nam volgens de overleveringen deze uit Israël mee nadat hij op twintig jarige leeftijd zijn vader had bezocht. Dit met instemming van zijn vader, die het overigens verborgen hield voor zijn volk, dat nog honderden jaren dacht dat de ark zich in de tempel bevond. Daarnaast nam Menelik in zijn gevolg 1000 joden uit iedere stam mee. Waar of niet, cultuur en kerk kennen al eeuwenlang een joodse invloed en er is altijd een omvangrijke joodse gemeenschap geweest (de Felasha). De meeste ervan zijn inmiddels naar Israël weggevoerd. 

Helaas zijn de Ark en de tien bovennatuurlijke adviezen niet te bezichtigen. Er is slechts één priester die de Ark mag zien. Hij wordt aangesteld als bewaker en zal dan de rest van zijn leven dag en nacht bij de Ark blijven. Alleen. Overigens achten de Ethiopiërs meer bewaking niet nodig; de Ark heeft immers magische krachten, zoals iedereen die de Indiana Jones film gezien heeft weet. De krachten van de Ark hebben volgens de legendes ook geholpen de steles op te richten. Als dat waar is dan zijn er in dit land nog genoeg bouwkundige toepassingen te bedenken om de Ark beter te gebruiken dan nu het geval is. .

Website van de auteur: pictures.theomolenaar.nl


Inspiratie voor Ethiopië

Slimme Reistips

De Australische reisorganisatie Intrepid Travel bestaat dit jaar 25 jaar en om dat te vieren vroegen ze Daniel Klein en Mirra Fine van The Perennial Plate om een video te maken van hun wereldreis, waarin ze weergeven wat volgens hen reiz

Lees Meer Door: Reisbijbel

Verre Avonturen

`s Ochtends lijkt alles normaal in Gonder, een oude stad die van 1635 tot rond 1900 de hoofdstad was van een keizerrijk. Dit heeft de nodige kastelen opgeleverd, alle gebouwd in een ommuurd deel van de stad. Iedere keizer bouwde een nieuw slot of

Lees Meer Door: Theo Molenaar

Verre Avonturen

Israel Dejene zag de kinderen in zijn buurt in de Ethiopische hoofdstad Addis Ababa opgroeien tussen drugverslaafden en criminelen. Hij besloot de kinderen wat afleiding te bieden om daarmee te voorkomen dat de kinderen in zijn buurt het slechte p

Lees Meer Door: Reisbijbel

Verre Avonturen

Harar is een interessante plaats voor een dag of twee. Een ommuurde moslimstad met middeleeuwse steegjes en paadjes waaraan huizen liggen met kamers waarbinnen dozijnen geëmailleerde schalen als versiering aan de muur hangen. 's Avonds vo

Lees Meer Door: Theo Molenaar

Verre Avonturen

Zodra ik mijn hotel in Addis Ababa uitstap word ik meteen geconfronteerd met de harde werkelijkheid in dit derde wereldland. Daklozen liggen overal op straat, bedelaars, melaatsen met stompjes in plaats van handen, blinden, geamputeerden en andere

Lees Meer Door: Theo Molenaar

Verre Avonturen

In het noorden van Ethiopië bevindt zich een van de meest spectaculaire monumenten van Afrika: de rotskerken van Lalibela. 
Dit complex van 11 monolithische kerken werd in het begin van de 13e eeuw volledig uit de rotsen gehouwen in opd

Lees Meer Door: Reisbijbel

Verre Avonturen

Ethiopië is een enorm land (dertig keer Nederland) dat nauwelijks verharde wegen kent. Het grootste deel van het land is slechts te bereiken over onverharde wegen, waarvan de conditie kan verschillen per streek en per seizoen. In het regensei

Lees Meer Door: Theo Molenaar

Verre Avonturen

Ethiopië roept bij de meeste mensen associaties op met verhongerende mensen op een kale zandvlakte met verdroogde struiken, Live Aid, oorlog en bittere armoede. Hoewel het land de laatste decennia veel strijd heeft gekend en er ook hongersnod

Lees Meer Door: Theo Molenaar

Reisorganisaties Ethiopië

Reizen naar Ethiopië

Prijs: €0 - €10000
Dagen: 0 - 30

Rondreizen

Rondreis Ethiopië, 24 dagen

Fascinerende rondreis over de historische route en de afgelegen Omovallei van Ethiopië. We bezoeken de watervallen van de Blauwe Nijl, het Tanameer, de rotskerken bij Lalibela, kastelen bij Gondar, steles bij Axum en zoeken de geladabavianen in het

Land : Ethiopië
Aanbieder : Djoser
prijs vanaf : 3195.00
reisduur : 23 dagen
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis met Dragoman door Ethiopië en Kenia

Tijdens dit overland-avontuur door Ethiopië en Kenia reis je langs de hoogtepunten en meest afgelegen en ongerepte plekken van het noorden. Echt op avontuur houdt in dat je in aanraking komt met de Konso bevolking, op safari gaat in Samburu Nationaa

Land : Ethiopië
Aanbieder : Sawadee
prijs vanaf : 765.00
Lees Meer

Rondreis

Groepsreis Noord-Ethiopie; Mysterieuze kerken en ruige bergen

Ethiopië is een verrassend mozaïek van landschappen en volkeren. Door veel avontuurlijke reizigers wordt het beschouwd als het mooiste land van Afrika. Slenter met Shoestring over kleurrijke markten en maak een wandeling door het panoramische Simie

Land : ETHIOPIË
Aanbieder : Shoestring
prijs vanaf : 1299.00
reisduur : 13 dagen / 12 nachten
Lees Meer

Festivalreis

Groepsreis Ethiopië ; Afrika's best bewaarde geheim

Voor de échte Afrika-avonturier bieden we een afwisselende rondreis naar het gastvrije Ethiopië. In het groene bergachtige noorden wordt het leven gedomineerd door het orthodoxe geloof. Je treft er eeuwenoude kastelen, lieflijke kloosters en monoli

Land : ETHIOPIË
Aanbieder : Shoestring
prijs vanaf : 1999.00
reisduur : 23 dagen / 22 nachten
Lees Meer

Rondreis

Rondreis ETHIOPIË - 23 dagen; Grotkerken en bijzondere stammen

In 3 weken kan je proeven van het mooiste van zowel Noord- als Zuid-Ethiopië. Je maakt als het ware 2 verschillende reizen door dit culturele hart van Afrika. Een reis door het zuiden is een ontmoeting met het échte authentieke Afrika; typische aca

Land : Ethiopië
Aanbieder : Koningaap
prijs vanaf : 2395.00
reisduur : 23 dagen / 22 nachten
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis met Dragoman door Zuid-Ethiopië

Tijdens dit overland-avontuur door Ethiopië reis je langs de hoogtepunten en meest afgelegen en ongerepte plekken van het zuiden. Zo maken we een 2-daagse wandeltocht door het Bale-gebergte, ontdekken we de oude stad Harar en gaan we wandelen in het

Land : Ethiopië
Aanbieder : Sawadee
prijs vanaf : 1385.00
Lees Meer

Festivalreis

Rondreis NOORD-ETHIOPIË - 16 dagen; Het best bewaarde geheim van Afrika

Wandel tijdens deze Ethiopië rondreis over kleurrijke markten en door het panoramische Simiengebergte. Met bootjes kun je de lieflijke kloosters op de eilandjes in het Tanameer ontdekken. Tussen imposante berglandschappen stroomt de Blauwe Nijl. Het

Land : ETHIOPIË
Aanbieder : Koningaap
prijs vanaf : 1995.00
reisduur : 16
Lees Meer

Groepsreizen

Rondreis ETHIOPIË - 30 dagen; Wierook en schotellippen

Eén land, drie werelden. Dat is Ethiopië. Het bergachtige noorden, waar het leven gedomineerd wordt door het orthodoxe geloof, staat in schril contrast met de sprookjesachtige sfeer die zo kenmerkend is voor de ommuurde islamitische stad Harar. Het

Land : ETHIOPIË
Aanbieder : Koningaap
prijs vanaf : 2595.00
reisduur : 30
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis Ethiopië

Tijdens deze avontuurlijke rondreis door Ethiopië reis je langs alle hoogtepunten die het land te bieden heeft. Ethiopië is een onverwacht mozaïek van culturen en landschappen en wordt door velen als het mooiste land van Afrika beschouwd. In het g

Land : Ethiopië
Aanbieder : Sawadee
prijs vanaf : 2648.00
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis met Dragoman door Noord-Ethiopië

Tijdens dit overland-avontuur door Ethiopië reis je langs de hoogtepunten en meest afgelegen en ongerepte plekken van het noorden. Echt op avontuur houdt in dat je slaapt onder de sterrenhemel in de natuur, per 4x4 door de spectaculaire Danakil depr

Land : Ethiopië
Aanbieder : Sawadee
prijs vanaf : 1840.00
Lees Meer

Rondreis

Groepsreis Zuid-Ethiopie; Caleidoscoop van volkeren

Deze avontuurlijke Ethiopië rondreis brengt je naar het diepe zuiden van het Afrikaanse land, waar je kennis maakt met de vele animistische stammen die Ethiopië rijk is, zoals Konso, Mursi en Hamar. Het schouwspel van ingenieuze kapsels, tot kledin

Land : ETHIOPIË
Aanbieder : Shoestring
prijs vanaf : 1499.00
reisduur : 13 dagen / 12 nachten
Lees Meer

ReisKnaller

ReisKnaller: Noord-Ethiopië 10 dagen; Rotskerken en koffieceremonies

Selam! Het noorden van Ethiopië is bijzonder. Je treft er eeuwenoude kastelen, lieflijke kloosters en monolithische grotkerken, waar je het vrome leven optimaal ervaart. Je maakt een boottochtje over het Tanameer, je ziet de watervallen van de Blauw

Land : ETHIOPIË
Aanbieder : Shoestring
prijs vanaf : 899.00
reisduur : 10 dagen / 9 nachten
Lees Meer

Reisboeken en gidsen over Ethiopië

Reisgidsen

Reisgids Ethiopia - Ethiopië | Bradt

Zeer goede gids voor Ethiopië en betrouwbaar alternatief voor de Lonely Planet. Zo mogelijk nog completer! Zelfde soort informatie als de Lonely Planet: vol met praktische feiten en achtergronden. This new, fully-updated 8th edition of Bradt's E

Land : Ethiopië
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 24.95
Lees Meer

Woordenboeken

Woordenboek Phrasebook & Dictionary Ethiopian Amharic - Ethiopisch | Lonely Planet

Goede taalgids met zowel zinnen als woordenlijst. Engels - Ethiopisch v.v. Lonely Planet Lonely Planet Ethiopian Amharic Phrasebook & Dictionary is your handy passport to culturally enriching travels with the most relevant and useful Ethiopian Am

Land : Ethiopië
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 7.50
Lees Meer

Reisverhalen

Reisverhaal Zuilen van Axum | Frank van Rijn

Op weg naar de Zuilen van Axum ontdekt Frank van Rijn al snel dat Ethiopië een mooi land is met mooie marktjes, een mooi klimaat, mooie ruige bergwegen en mooie kinderen die mooie stenen op een lelijke manier naar zijn hoofd slingeren, als hij nie

Land : Ethiopië
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 17.50
Lees Meer
close

Wie wil jij inspireren met dit reisverhaal? Deel het snel!

close

Wie wil jij inspireren met dit reisverhaal? Deel het snel!