Een andere kant van Costa Rica

Verre Avonturen

Costa Rica staat bekend om haar surfstranden, prachtige natuur en heerlijke koffie. Het is de meest toeristische bestemming van Centraal-Amerika, en met goede redenen: het is veilig, goed georganiseerd en de bevolking is er vriendelijk. Bijzonder weetje: Costa Rica is een van de weinige landen ter wereld zonder leger. De vele hotels en resorts aan de westkust maken het ook meteen de duurste bestemming van Centraal-Amerika en daarmee ongeschikt voor de jonge backpacker. De oostkust is echter minder bekend. Oostwaarts dus!

tekst Fleur Damen

    Er is maar één manier om in het oosten te komen en die bestaat pas vanaf 1978: vanuit hoofstad San José via route 32, dwars door prachtige wouden bezaaid met kleine watervallen. Eenmaal in Limón, de grootste havenstad van het land en het economisch centrum van het oosten, valt op hoe oost en west verschillen in cultuur: de bevolking is donkerder, het Spaans wordt gemixed met Creoolse klanken en de geest van Bob Marley is alom aanwezig. Jammer genoeg is Limón ook een van de gevaarlijkste en smerigste plekken van het land: de internationale drugsmokkel zorgt er dagelijks voor problemen, het rioleringssysteem werkt er niet goed en het vuil stapelt zich op op straat. Ook is het niet mogelijk vanuit hier in een paar dagen het beroemde Parque Nacional Tortuego, waar honderden zeeschilpadden hun eieren leggen, te bezoeken. Misschien dus niet de ideale uitvalsbasis voor dagtrips. Deze regio biedt ondanks alles veel te veel moois om over te slaan.


    © Foto: Carlos Luna – Flickr (Creative Commons)

    Anderhalf uur met de bus vanaf Limón bevindt zich het slaperige dorpje Cahuita. Het levenstempo ligt er lager en de vele hotels en restaurants verwelkomen graag nieuwe bezoekers. De reden om hierheen te gaan heet Parque Nacional Cahuita, het enige gratis natuurpark van het land dat draait op vrijwillige bijdragen van bezoekers. Het park is goed onderhouden en een wandeling duurt ongeveer anderhalf uur. Met een beetje geluk zie je brulapen, luiaards en verschillende vlindersoorten. Zwemmen en snorkelen is mogelijk, maar de zee is ruig. Hiervoor gaan de meesten naar Puerto Viejo, een hippiestadje iets ten zuiden van Limón, waar backpackers het jaar door yoga-en, dansen, zonnen en surfen. Op de route van Limón naar Cahuita ligt overigens nog een zeer bijzondere bestemming. In de Sloth Sanctuary worden gewonde luiaards opgevangen en verzorgd. Een hemel voor luiaardliefhebbers dus!

    © Foto: Gustavo Vargas – Flickr (Creative Commons)

    Een lastiger te bereiken, maar zeer indrukwekkende excursie is een bezoek aan natuurpark Veraguas. Met een taxi ga ik dwars door het regenwoud. Een weg is er niet en dat wat voor pad moet doorgaan lijkt nooit op te houden. Uiteindelijk doemt er uit het niets een prachtig onderhouden natuurpark op waar zich bijzondere vlinder, spinnen- en slangencollecties bevinden. Het hoogtepunt van de rondleiding is het begin: een afdaling door het oerwoud met een kabelbaan. Ronduit spectaculair! Al met al is deze regio van Costa Rica dus zeer de moeite waard. Je kunt een uniek stuk Caribische cultuur leren kennen en dat mooi combineren met enkele van de mooiste natuurparken van het land.


    Inspiratie voor Costa Rica

    Slimme Reistips

    Zoals de titel al zegt is dit een boek voor liefhebbers van de kust, van de zee, van de natuur… Maar het is ook vooral voor dromers. En als je dat nog niet bent, word je dat vanzelf als je met een verse kop koffie of een goed glas wijn door dit

    Lees Meer Door: Carlien van Viegen

    Verre Avonturen

    Costa Rica staat bekend om haar surfstranden, prachtige natuur en heerlijke koffie. Het is de meest toeristische bestemming van Centraal-Amerika, en met goede redenen: het is veilig, goed georganiseerd en de bevolking is er vriendelijk. Bijzonder

    Lees Meer Door: Fleur Damen

    Verre Avonturen

    Op reis, vooral als je wat langer weg bent, heb je soms ineens tijd op plekken waar je tevoren geen tijd had willen besteden. Je kunt ergens stranden doordat zaken mis gaan met vervoer, doordat je meer papieren nodig dan waar je op gerekend had of

    Lees Meer Door: Theo Molenaar

    Verre Avonturen

    Behalve jungle's, stranden en exotische diersoorten had ik voor mijn reis naar Costa Rica nog wat andere dingen op het programma staan. De Lonely Planet had als de nummer één in de top picks het Fiesta de Zapote vermeldt en de gi

    Lees Meer Door: Theo Molenaar

    Verre Avonturen

    Wanneer je in Costa Rica op zoek bent naar de beste stranden kun je het beste op zoek gaan naar stranden met een blauwe vlag. De Costa Ricaanse overheid heeft namelijk een beoordelingssysteem opgezet, waarbij de beste en meest milieuvriendelijke s

    Lees Meer Door: Reisbijbel

    Reisorganisaties Costa Rica

    close

    Wie wil jij inspireren met dit reisverhaal? Deel het snel!

    close

    Wie wil jij inspireren met dit reisverhaal? Deel het snel!