Homestay in Guatemala

Verre Avonturen

Totonicapan is een niet al te grote stad in Guatemala. Ondanks de aanwezigheid van warmwaterbronnen en stoomspuiters in de omgeving (Totonicapan betekent ‘bij het warme water’) is er voor toeristen niet zo veel te beleven. Omdat het stadje wel een logische tussenstop is op de lange afstand tussen Mexico (bijvoorbeeld San Cristobal de las Casas) en het Meer van Atitlan, komen er wel regelmatig toeristen terecht. Om die reden en om de financiële situatie van de plaatselijke families in het armste land van Latijns-Amerika te stimuleren, heeft een Nederlandse reisleider een jaar of acht geleden een stichting opgericht van waaruit thuisovernachtingen georganiseerd worden.

tekst Ruud Beerens

Begin augustus 2011 stap ik met mijn drie reisgenoten het Casa de la Cultura binnen, vanwaaruit dit initiatief wordt geregeld. Op een rijtje zit er van elk gezin een vertegenwoordiger klaar om zijn of haar groepje toeristen mee te nemen. Wij worden gekoppeld aan Izabel, die ons meeneemt naar een taxibusje. We moeten af en toe even slikken, want we rijden steeds armere buitenwijken in. Uiteindelijk houden we halt bij een garagebedrijf, dat we binnenlopen. Dan blijkt dat we het helemaal niet zo slecht treffen! We waren al bang dat we in het stro tussen de kippen zouden moeten slapen, maar we blijken te gast te zijn bij een, voor Guatemalteekse begrippen, redelijk welgestelde familie. Izabel werkt in het ziekenhuis en haar man heeft een garage waarbinnen hij ook leerlingen opleidt. Op één zoon na studeren alle kinderen in de Verenigde Staten.

Izabel spreekt alleen Spaans, dus de eerste contacten zijn met behulp van handen en voeten en ons steenkolenspaans. We mogen plaatsnemen in de woonkamer, waar we koffie krijgen aangeboden. Alleen de zoon en de man van het gezin spreken redelijk Engels, waardoor echte gesprekken nog een uurtje op zich laten wachten. Die tijd moeten we zien te doden met de grote berg familie-fotoalbums die we gekregen hebben om door te spitten. Izabel gaat in de tussentijd in de keuken aan de slag om ons op een goede maaltijd te kunnen trakteren.

Als het eten lekker staat te pruttelen, nodigt Izabel ons uit om onder haar begeleiding een wandeling door de omgeving te maken. We stappen de deur uit en duiken meteen de maisvelden in. Tegen de schemering wordt dit nog een spannende onderneming. Onze gastvrouw huppelt soepel door de smalle paadjes, terwijl ze ons niet meer weet duidelijk te maken dan dat hier overal mais en bonen groeien. Wij strompelen er voorzichtig achteraan, moeizaam onze weg zoekend door de ongelijke weggetjes. Als we terugkeren, zijn we blij dat het eten zo goed als klaar is. Eerst maken we nog even kennis met Fanny, de dakhond. De hond des huizes brengt haar leven alleen maar door op het dak van het huis en komt nooit beneden. Ze probeert zo goed als ze kan met ons te spelen, maar de afstand maakt het toch wat lastig.

Dan is het tijd voor het eten. We schuiven aan tafel met het hele gezin, en wat huisvrienden. De pot schaft een scherpe kippensoep, die natuurlijk wordt opgediend met de bekende verse tortilla’s. Die dingen komen me al vanaf dag drie in Latijns-Amerika m’n strot uit, maar vanzelfsprekend blijf ik beleefd en werk ik er een paar weg. Gelukkig is de hoofdschotel heerlijk! Er ontstaat tijdens het eten iets wat op een gesprek lijkt. Wij moeten uitleggen wat we in het dagelijks leven doen en wat we van Guatemala vinden. Onze gastheer drukt ons voornamelijk nog eens op het hart dat we geen toiletpapier door mogen spoelen.

Na het diner nodigt de zoon ons op zijn kamer uit, waar we een elektrische piano aantreffen. Hij geeft een mini-concert, waarna hij ons uitnodigt om ook iets te spelen. De muzikale bagage van mijn reisgenoten is helaas niet zo hoog, waardoor deze uitdaging op mij neerkomt. Twee polonaises later besluit ik het concert te beëindigen, waarna de activiteiten in het gezin een beetje worden gestaakt. Rond negen uur liggen we in bed, maar de indrukken van deze dag zorgen ervoor dat we de slaap snel vatten en doorslapen tot de volgende morgen.

We krijgen warm eten als ontbijt: Izabel heeft een of andere aardappel-kip-bouillonpuree voor ons klaargemaakt, waarna ze afscheid moet nemen, omdat ze naar haar werk moet. We bedanken haar uitvoerig voor de gastvrijheid en stoppen haar nog wat quetzals, de plaatselijke munteenheid, toe. Haar man brengt ons na het ontbijt terug naar het Casa de la Cultura, maar de weg daarheen biedt ons nog één verrassing!

Het taxibusje dat ons terug moet brengen naar het centrum is vol. Toch moeten we mee. Een van ons past nog in de bus, maar twee van ons moeten achter op de bumper gaan staan en zich vasthouden aan de imperial. Zelf sta ik in de geopende schuifdeur aan de zijkant, terwijl ik me vastklamp aan het dak. Het is erg jammer dat een dergelijke vorm van vervoer in ons door regeltjes gesmoorde land niet wordt toegestaan. Wederom een interessante ervaring rijker arriveren we in het Casa de la Cultura.

Daar komen we andere Nederlanders tegen die ook bij een gezin geslapen hebben. We proberen ze wijs te maken dat we tussen de kippen geslapen hebben, maar daar trapt helaas niemand in. Toch blijkt dat wij (in zekere zin) geluk gehad hebben met ons gastgezin, want de andere toeristen hebben een veel soberdere nacht achter de rug.

Ben je in Totonicapan, dan kun je het slapen bij een dergelijk gastgezin regelen bij het Casa de la Cultura dat te vinden is op 8a Avenida 2-17 Zona 1. Tel. 7766-1575


Inspiratie voor Guatemala

Verre Avonturen

Guatemala is een fascinerende veelzijdige bestemming. De mystieke Mayaruïnes bij Tikal, het prachtige meer van Atitlan, de Indianenmarkt in Chichicastenango en het antieke Antigua maken het tot één van de bijzonde

Lees Meer Door: Reisbijbel

Verre Avonturen

Semana Santa in Antigua, Guatemala

Antigua is een unieke stad. Gelegen in een dal tussen drie vulkanen en oorspronkelijk gesticht als de hoofdstad van de Spaanse koloniën in Midden Amerika. Een grootse kathedraal, kerken en lage huizen op grote percelen in vierkante blokken. N

Lees Meer Door: Theo Molenaar

Verre Avonturen

Semuc Champey, natuurlijk zwemparadijs in Guatemala

In de groene valleien van Alta Verapaz in Guatemala ligt een natuurwonder dat door velen wordt beschouwd als het mooiste plekje van Guatemala: Semuc Champey. Dit is een natuurreservaat dat vooral bekend is vanwege de 300 meter lange, door de

Lees Meer Door: Reisbijbel

Verre Avonturen

De komende maanden zullen er veel mensen richting Midden-Amerika vertrekken in verband met de aflopende Mayakalender en de daarbij ontstane hype dat de wereld vergaat op 21-12-2012. De impact die de datum heeft is enorm en trekt toeristen maar ook

Lees Meer Door: André van Luttikhuizen

Verre Avonturen

Guatemala is bijzonder land. Het is weliswaar een klein land, maar de vele bezienswaardigheden maken het tot één van de bijzonderste landen in Midden-Amerika. Zo tref je er een eeuwenoude Mayacultuur, spectaculaire (soms nog actieve)

Lees Meer Door: Reisbijbel

Verre Avonturen

Totonicapan is een niet al te grote stad in Guatemala. Ondanks de aanwezigheid van warmwaterbronnen en stoomspuiters in de omgeving (Totonicapan betekent ‘bij het warme water’) is er voor toeristen niet zo veel te beleven. Omdat het st

Lees Meer Door: Ruud Beerens

Reisorganisaties Guatemala

Reizen naar Guatemala

Prijs: €0 - €10000
Dagen: 0 - 30

Rondreis

SUPER ReisKnaller: Guatemala 14 dagen; Hartland van de Maya's

Rijkelijk voorzien van tropisch regenwoud en actieve vulkanen vormt Guatemala het hart van de Mayawereld. Tikal is een van best bewaarde en meest imposante overblijfselen van de oude Maya’s, terwijl de dorpjes rond het magische Atitlanmeer de plaat

Land : GUATEMALA
Aanbieder : Shoestring
prijs vanaf : 1399.00
reisduur : 14 dagen / 13 nachten
Lees Meer

Familiereizen

Familiereis Guatemala

Tijdens deze avontuurlijke familiereis door Guatemala ontdekken jullie de prachtige, ongerepte natuur, de kleurrijke inwoners, de oude koloniale gebouwen en de Maya steden. We verblijven op meerde plaatsen aan het strand of aan een meer. Guatemala's

Land : Guatemala
Aanbieder : Sawadee
prijs vanaf : 2498.00
Lees Meer

Rondreis

Familiereis Guatemala

Tijdens deze avontuurlijke familiereis door Guatemala ontdekken jullie de prachtige, ongerepte natuur, de kleurrijke inwoners, de oude koloniale gebouwen en de Maya steden. We verblijven op meerde plaatsen aan het strand of aan een meer. Guatemala's

Land : Guatemala
Aanbieder : Baobab
prijs vanaf : 2398.00
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis Mexico, Guatemala & Honduras, 24 dagen

Indrukwekkende, complete reis door Mexico, Guatemala en Honduras met Maya-ruines, zoals bij Tikal, Copan en Chichen Itzá. In Guatalamala en bij San Christóbal ontmoet je de kleurrijke indianenbevolking.

Land : Guatemala
Aanbieder : Djoser
prijs vanaf : 2195.00
reisduur : 23 dagen
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis Trans-Midden-Amerika

Tijdens deze rondreis door Costa Rica, El Salvador én Honduras, Guatemala beleef je de geheel eigen sfeer van zes landen in Midden-Amerika. Costa Rica is met zijn tropische regenwouden en onvoorstelbare variëteit aan dieren de tuin van Midden-Ameri

Land : Guatemala
Aanbieder : Sawadee
prijs vanaf : 2798.00
Lees Meer

Rondreis

Rondreis Trans-Midden-Amerika

Tijdens deze rondreis door Costa Rica, El Salvador én Honduras, Guatemala beleef je de geheel eigen sfeer van zes landen in Midden-Amerika. Costa Rica is met zijn tropische regenwouden en onvoorstelbare variëteit aan dieren de tuin van Midden-Ameri

Land : Guatemala
Aanbieder : Baobab
prijs vanaf : 2798.00
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis Guatemala

Tijdens deze avontuurlijke rondreis door Guatemala ontdek je de prachtige, ongerepte natuur, de kleurrijke inwoners en de oude koloniale gebouwen. We brengen een bezoek aan de indianendorpjes en laten ons verwonderen door de melodieuze klanken van de

Land : Guatemala
Aanbieder : Sawadee
prijs vanaf : 1998.00
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis Mexico, Guatemala & Honduras, 24 dagen

Indrukwekkende, complete reis door Mexico, Guatemala en Honduras met Maya-ruines, zoals bij Tikal, Copan en Chichen Itzá. In Guatalamala en bij San Christóbal ontmoet je de kleurrijke indianenbevolking.

Land : Guatemala
Aanbieder : Djoser
prijs vanaf : 2195.00
reisduur : 24 dagen
Lees Meer

Rondreis

Rondreis Guatemala

Tijdens deze avontuurlijke rondreis door Guatemala ontdek je de prachtige, ongerepte natuur, de kleurrijke inwoners en de oude koloniale gebouwen. We brengen een bezoek aan de indianendorpjes en laten ons verwonderen door de melodieuze klanken van de

Land : Guatemala
Aanbieder : Baobab
prijs vanaf : 1998.00
Lees Meer

Reisboeken en gidsen over Guatemala

Reisgidsen

Reisgids Guatemala | Rough Guides

Zeer goede reisgids voor zowel de georganiseerde maar vooral voor de zelfstandige reiziger. Boordevol informatie over reizen, slapen, eten, maar ook musea en cultuur. Uitputtende bron van informatie, veelal nog completer dan de Lonely Planet. Inlei

Land : Guatemala
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 23.50
Lees Meer

Wegenkaarten

Wegenkaart - landkaart 3110 Adventure Map Guatemala | National Geographic

Wegenkaart van Guatemala met vermelding van veel bezienswaardigheden, nationale parken en attrakties. Watervast en scheurvast. Juist door deze vermeldingen onderscheidt de kaart zich van andere wegenkaarten.   National Geographic's Guatemal

Land : Guatemala
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 15.95
Lees Meer

Reisgidsen

Reisgids Culture Smart! Guatemala | Kuperard

De Cultuur Bewust!-gids geeft toeristen en zakenlieden belangrijke informatie met betrekking tot de cultuur van alledag in het land van bestemming. Anders dan in de gebruikelijke reisgidsen wordt de lezer in deze reeks bijgespijkerd op het gebied v

Land : Guatemala
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 11.50
Lees Meer

Fotoboeken

Fotoboek Guatemala | Koenemann

Guatemala is considered the land of eternal spring. Tropical rain forests, mountainous highlands, bubbling volcanoes, black lava sand beaches, fresh fruits and strange smells--this illustrated book shows the fascinatingly colorful facets of the cou

Land : Guatemala
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 39.95
Lees Meer

Reisgidsen

Opruiming - Reisgids Guatemala | Rough Guides

oude druk = opruiming Zeer goede reisgids voor zowel de georganiseerde maar vooral voor de zelfstandige reiziger. Boordevol informatie over reizen, slapen, eten, maar ook musea en cultuur. Uitputtende bron van informatie, veelal nog completer dan

Land : Guatemala
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 9.50
Lees Meer

Wegenkaarten

Wegenkaart - landkaart Guatemala | ITMB

Een degelijke kaart met aanduidingen van o.a. nationale parken, vliegveld, benzinepomp, dirt-roads en kleine plattegrond van hoofdstad. Als overzichtskaart goed te gebruiken. Guatemala has emerged as a major touristic destination, and this detail

Land : Guatemala
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 11.95
Lees Meer

Reisgidsen

Reisgids Guatemala | Lonely Planet

De perfecte reisgids voor zowel de georganiseerde als de zelfstandige reiziger. Naast een algemene inleiding van het land / streek vol met praktische informatie over hoe je er het beste kunt reizen: slapen, eten, vervoer, excursies ... alles kun je

Land : Guatemala
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 20.95
Lees Meer