Roadtrip kan hele jaar in het stoere Schotland

Het blijkt een magische bestemming. Wie zegt Schotland te gaan bezoeken, krijgt direct enthousiaste reacties. Bij de een staat het gebied al hoog op de bucketlist, de ander is er geweest en verlangt terug.  En, met de boot ben je er in een nachtje ontspannen varen én neem je je eigen auto of fiets mee.

Roadtrip kan hele jaar in het stoere Schotland
Gekko Reisbijbel

Roadtrip kan hele jaar in het stoere Schotland

Het blijkt een magische bestemming. Wie zegt Schotland te gaan bezoeken, krijgt direct enthousiaste reacties. Bij de een staat het gebied al hoog op de bucketlist, de ander is er geweest en verlangt terug.  En, met de boot ben je er in een nachtje ontspannen varen én neem je je eigen auto of fiets mee.

Het ruige, stoere imago van Schotland trekt enorm. De aanblik van het enorme schip van DFDS Seaways in IJmuiden roept direct een reisgevoel op. Als de auto in ‘de buik’ is geparkeerd, kan je op verkenning. Eerst maar eens de tas in de hut leggen en dan shoppen, eten of naar het casino. De kamers zijn keurig schoon en functioneel ingericht. Je kan er zelfs douchen.

Tip van Reisbijbel: “Je hoeft niet bang te zijn tussen feestvierende jongeren of vrijgezellenfeestjes te belanden, want die worden strategisch in dezelfde gang ingedeeld. Want, er wordt soms flink gefeest. Maar juist voor gezinnen is zo’n bootreis ideaal, juist omdat je erna je eigen auto bij je hebt.”

Na een prima nacht slaap kan je ‘s ochtends ontbijten aan boord. Niet goedkoop, wel goed. Er zijn allerhande varianten, net als voor het diner de avond ervoor. Met een boek of spelletje kom je de laatste uurtjes aan boord prima door. En, je ziet vast de Engelse kust! Eenmaal van de boot is het uiteraard opletten geblazen. Links rijden! Links de rotonde nemen, links invoegen, het is even spannend. Snel dus naar het platteland, waar je amper tegenliggers treft.

Afhankelijk van de tijd die je gaat doorbrengen in Schotland, zijn er heel veel verschillende mogelijkheden om je reis in te vullen. Vergeet de vredig grazende schapen in Engeland en verwelkom bijvoorbeeld de ruige Hooglanders in Schotland. Tel daar flinke historie bij op en toffe steden om te bezoeken, en alle ingrediënten voor een roadtrip zijn binnen. Met een dag of vier inclusief reis moet je keuzes maken.

De Highlands liggen dan buiten bereik, maar zijn uiteraard wel een hoogtepunt van Schotland. Heb je langer de tijd, lees hier over hoe je kan hiken over de West Highland Way, te bereiken vanuit een voorstadje vanuit Glasgow. Een natuurgebied dichterbij Newcastle, waar je met de boot aankomt, zijn bijvoorbeeld de Scottisch Borders. Gave cottages, van waaruit je bijvoorbeeld kan gaan hiken staan in Gray Mere’s Tail natuurreservaat. Net tegen de Engelse grens ligt het Kiefer park, met een waanzinnige sterrenhemel. Daar kan je bijvoorbeeld ook een stoere survival training volgen.

Onvermijdbaar, hoe lang je er ook bent, is natuurlijk Edinburgh. Het imposante Edinburgh Castle troont bij aankomst boven de stad uit en is ‘s avonds prachtig uitgelicht, met behulp van Nederlandse lichtkunstenaars. Het versterkt het machtige beeld van de stad. Het oudste deel dateert van de 12e eeuw. De oude stad nodigt uiteraard uit voor een historische verkenning, je hebt er direct het idee terug te zijn in de middeleeuwen. De nauwe steegjes herinneren bovendien aan Harry Potter, maar het nieuwe gebied biedt volop kansen om te winkelen.

Tip van Reisbijbel: "Reis je met je gezin? Vergeet niet dat je in Schotland je kind niet overal mag meenemen in een pub, maar er zijn genoeg varianten om wat te eten of drinken. Ook voor overnachtingen zijn diverse varianten, van jeugdherberg tot B&B. Wij sliepen in het Caslte View Guesthouse, met vanuit de ontbijtzaal inderdaad uitzicht op het kasteel."

Minder druk, maar zeer de moeite waard, zijn de vele kastelen en abbey's die onderweg tegenkomt. Echte historie ervaar je bijvoorbeeld als je door de ruïnes van Jedburgh Abbey loopt. De abbey lijkt in eerste instantie wellicht niet zo bijzonder, maar eenmaal ‘binnen’ blijkt er enorm veel te ontdekken. Kinderen kunnen zich verkleden om helemaal terug in de tijd te gaan en het is erg tof om door het bewaard gebleven grondplan te lopen en bijvoorbeeld de voorraadkamers te ontdekken!

Tip van Reisbijbel: “Bij enkele Schotse kastelen kan je in de zomer kamperen. Helemaal cool natuurlijk. Bekijk hier waar dat kan!”

En dan weer naar huis. Zonsondergang aan boord van een schip is toch echt een van de mooiste dingen die er zijn. Al schommelend, je merkt verrassend weinig van de deining, val je natuurlijk prima in slaap. Uitgerust kom je de volgende ochtend in IJmuiden. Ook vier dagen Schotland voelen zo als een echte reis!

Reisbijbel ging met DFDS Seaways op pad. Meer informatie over hun aanbod staat hier. Een hotel boeken kan eenvoudig via Booking.com, hier vind je vast het aanbod voor Edinburgh. Houdt er rekening mee dat bij evenementen de accomodaties snel volgeboekt zijn. Alternatieven zijn er dan altijd, maar het is wellicht net niet wat je hoopte. Bij De Noorderzon bestel je eenvoudig routekaarten voor wandelingen en fietsvakanties en gave reisboeken over Schotland. 

 

tekst

Reisbijbel

Recensie Zoektocht naar een magiër in Myanmar

Echte, authentieke magiërs, geen charlatans. Daarnaar is Hein de Bont, auteur van het boek ‘Zoektocht naar een magiër in Myanmar’ (2016), tijdens zijn reizen door Myanmar op zoek geweest. In zijn zoektochten wordt hij bijgestaan door de boeddhistische monnik Thartha. Zijn avonturen en ontdekkingen tekende hij op in zijn boek. Dat levert een vermakelijk, maar naïef verhaal op waar de doorgewinterde reiziger of mensen die al verdieping zoeken in meditatie niet zoveel uit kunnen halen.