Taiwan is net iets kleiner dan Nederland, maar kent ruim 23 miljoen inwoners. Dat maakt het land tot een van de meest dichtbevolkte gebieden ter wereld. Vervoer per trein werd in 1891 geïntroduceerd en is tot vandaag nog steeds een van de belangrijkste manieren van vervoer op het eiland. Reizen per trein is snel en efficiënt. Wie ’s ochtends opstapt op het station van Taipei, kan ’s avonds weer uitstappen op hetzelfde station en het hele eiland rond zijn gegaan.

Soorten treinen

Treinkaartjes koop je op het station zelf bij de speciale verkoopbalie, die gemakkelijk op ieder station te vinden is. Je kan je tickets ook vast online kopen.  Er zijn twee aanbieders op het spoor, de TRA (overheidstreinen, meer info staat hier) en de THSRC (de hogesnelheidslijn, meer informatie hier). De TRA kent twee soorten treinen, ‘Ordinary’, een soort stoptrein, en ‘Express’, wat een intercity is. De kosten verschillen per traject en per trein. De Express Train is duurder, maar vaak niet meer dan een paar euro tot een tientje per persoon. De hogesnelheidslijn is niet per se duurder. Je koopt – anders dan in Nederland – een plaatsbewijs, en omdat treinreizen ook bij de Taiwanesen gewild is, kunnen treinen volgeboekt raken Je kunt ook op het station kaartjes vooruit kopen, wat dus aan te raden is.
De THSRC rijdt aan de westkust, tussen het zuidelijke Kaohsiung en hoofdstad Taipei. In zo’n twee uur trein je hiermee van het zuiden naar het noorden.

Tip van Reisbijbel: “De TRA gaat het hele eiland rond en ontsluit dus ook de niet-toeristische oostkust. Juist deze treintochten bieden prachtige uitzichten op het land. De tochten voeren tussen het gebergte en de kust door en lopen soms ook door de bergen, via de vele tunnels en bruggen. De reis zelf is daarmee een interessant onderdeel van een vakantie in Taiwan.”

Binnenland bezoeken

Het binnenland van Taiwan is moeilijk te bereizen per trein. Een aantal toeristentreinen gaat de bergen in, bijvoorbeeld bij Alishan, of aan de kust bij Pingxi. Wie de bergen verder in wil, is aangewezen op de auto of bus, hoewel ook dit lastig kan zijn. Wegen zijn schaars en bochtig en omdat het veel regent in Taiwan (drie keer meer dan in Nederland), worden ze vaak deels of tijdelijk afgesloten of gaan bussen niet. Hier wordt ook direct duidelijk dat Taiwan door individueel reizende toeristen nog niet ontdekt is: bussen gaan slechts een- of tweemaal per dag en vol is vol…

Tip van Reisbijbel: “Als je Taiwan bezoekt ontkom je er haast niet aan om met de trein te reizen. En dat is zeker geen straf. Het is een efficiënte en voordelige manier van reizen. Bovendien geeft het je de kans om op een comfortabele manier een goede indruk van het landschap te krijgen. Een aanrader dus!”


Zelf naar Taiwan?

Koning Aap biedt een georganiseerde reis aan naar Taiwan, net als Fox Reizen. Hierbij bezoek je onder andere de kloof Taroko Gorge, waarover Reisbijbel ook schrijft! Kijk hier voor losse ticketprijzen.