Hang-soon-dong1

© Foto: Nguyen Tan Tin – Flickr (Creative Commons)

Hang Son Doong, dat ‘bergriviergrot’ betekent, werd circa 2,5 miljoen jaar geleden gevormd doordat de rivier de kalkstenen ondergrond erodeerde. Daar waar de kalksteen zwak was, stortte het plafond in. Hierdoor kon op sommige plaatsen van de grot zonlicht doordringen, waardoor in de grot planten en bomen konden groeien.

Hang Son Doong is qua afmetingen de grootste grot ter wereld. De grot heeft een lange ondergrondse tunnel van meer dan vijf kilometer lang, met doorgangen tot 80 meter breed en 180 meter hoog. Sommige ‘vertrekken’ in de grot zijn vele kilometers vierkante meter groot, waardoor hier met gemak hele appartementencomplexen in zouden passen.

Door de grootte van de grot kan alles er net wat groter groeien dan in normale grotten. Zo vind je in de grot stalagmieten van wel 70 meter hoog en grotparels ter grootte van een basketbal.

De Hang Son Doong werd pas vrij recent ontdekt, in 1991. De lokale bevolking durfde echter de grot nog niet te verkennen. Zij waren namelijk bang voor de ‘fluitende geluiden’ die worden veroorzaakt door de ondergrondse rivier die door de grot stroomt en tegen de rotsen klotst. En dus bleef Hang Son Doong lang ongemoeid.
Pas in 2009 werd de grootste grot ter wereld ook wereldnieuws, toen een groep wetenschappers van de British Cave Research Association onderzoek deed en tot de ontdekking kwam dat Hang Son Doong niet zomaar een grot is, maar de grootste grot ter wereld.

Beste reistijd:

Hang Son Doong kan het gehele jaar door worden bezocht, met uitzondering van de periode van september tot en met januari wanneer er regelmatig overstromingen zijn in de regio en er geen tours worden georganiseerd.

Hang-Soon-Dong3
© Foto: Oaxalis

Hoe kom je er?

Hang Son Doong ligt diep verscholen in de jungle van het Phong Nha-Kẻ Bàng National Park in de Quang Binh provincie in het noorden van de cenrale kustregio van Vietnam.

Het dichtstbijzijnde dorpje is Dong Hoi dat per bus en trein kan worden bereikt vanuit Ho Chi Minh City en Hanoi. Vanuit Dong Hoi is het nog 55km rijden en vervolgens 10 kilometer hiken vanaf de Truong Son Highway voor je bij de ingang van de grot bent.

Het is momenteel echter uitsluitend toegestaan om Hang Son Dong te bezoeken met een georganiseerde tour.

Tours naar Hang Son Doong

Op dit moment is er slechts een touroperator, Oxalis, die tours naar de grot mag aanbieden aan slechts een zeer beperkt aantal mensen (voor 2014 zijn slechts 220 vergunningen voor toeristen afgegeven). De tours kosten duren zeven dagen en kosten ongeveer $3.000 per persoon, en dat is exclusief reiskosten naar de grot.
Tijdens de tour maak je een abseiltocht van 80 meter de grot in. Uniek is ook dat je kampeert in de grot.
De man die de grot in 1991 heeft ontdekt zal binnenkort ook tours naar Hang Son Doong gaan aanbieden.

Hang-Soon-Dong2
© Foto: Oaxalis

Reizen naar Vietnam

Er vliegen geen luchtvaartmaatschappijen rechtstreeks vanuit Nederland naar Hanoi of Ho Chi Minh City in Vietnam. Wel vliegen onder andere Air France, KLM, Cathay Pacific, China Airlines, Singapore Airlines en Vietnam Airlines regelmatig met een overstap naar beide Vietnamese steden.

Kijk voor vliegtickets op Cheaptickets.nl, Schipholtickets.nl en Worldticketcenter.nl.

Onder andere Vietnam Online, Djoser, Koning Aap, Shoestring, Namasté Reizen en Vietnam a la carte bieden reizen naar Vietnam aan. Geen van deze organisaties biedt echter reizen aan, waarbij je tevens een bezoek kunt brengen aan Hang Son Doong.

Hang-Soon-Dong4
© Foto: Oaxalis

Meer info:

Voor praktische informatie over een reis naar Vietnam bekijk onze pagina met reisinformatie over Vietnam