Bijzonder overnachten in een IJshotel

Het lijkt wel alsof er ineens niets hipper is, dan een winters bezoek aan een IJshotel in Zweden of Finland. Maar wat kan je nu eigenlijk van verwachten van zo'n ijshotel in Lapland?

Bijzonder overnachten in een IJshotel
Gekko Reisbijbel

Bijzonder overnachten in een IJshotel

Het lijkt wel alsof er ineens niets hipper is, dan een winters bezoek aan een IJshotel in Zweden of Finland. Maar wat kan je nu eigenlijk van verwachten van zo'n ijshotel in Lapland?

Kou, natuurlijk... IJshotels zijn écht van ijs en sneeuw en het is er dus gewoon altijd koud, om de eerste vraag maar meteen te beantwoorden. Eten kan je in de kou, omgeven door geweldig mooie ijskandelaars, tafels van ijs, stoelen van ijs, alles is écht van ijs en sneeuw gemaakt. Dat geeft een waanzinnig bijzondere sfeer. Het gladde gevoel van een ijsstoel verzacht de optrekkende kou en de centrale hal in zowel het Zweedse als het Finse hotel is gewoon prachtig. Het idee dat mensen dit ieder jaar opnieuw maken, is al indrukwekkend, en boek dus zeker een rondleiding om het verhaal erbij te horen. 

IJshotel Jukkasjärvi

Het allereerste IJshotel, maar al lang niet meer het enige, staat in het Zweedse Kiruna. Het meest Noorderlijke puntje van Zweeds Lapland herbergt sinds 1989 het ijshotel Jukkasjärvi, dat jaarlijks opnieuw wordt gebouwd. In zes weken tijd gaan ijskunstenaars uit heel de wereld hier aan het werk met dat wat de natuur hen geeft: zo'n duizend ton aan ijsblokken uit de naastgelegen Torne Rivier aangevuld met zoveel sneeuw als 700 miljoen sneeuwballen!

Stel je bij een overnachting in op een nacht in een dikke slaapzak, een thermoshirt, broek en sokken én een muts in minus vijf graden op een bed van ijs, rendierhuiden en een matras. Je gaat pas naar je prachtig gedecoreerde kamer als je écht gaat slapen. Lekker rondhangen is er niet bij, het is gewoonweg te koud. Gelukkig is er genoeg te doen in de omgeving. Volg bijvoorbeeld een workshop, om zelf een ijssculptuur te maken.  

De Zweden hebben trouwens in 2017 ook een permanent IJshotel 365 naast de winterse contructie gebouwd, gebruikmakend van zonne-energie. Hier slaap je in luxe, met een eigen badkamer en er is een ijsbar, waar je een drankje uit een glas van ijs drinkt.

IJshotel, Zweden
Weddingchapel IJshotel Zweden

Fins IJshotel

En waar iets succesvol is, volgen er meer. Er zijn dus sinds 1989 meer ijshotels gebouwd. Bijvoorbeeld het Finse Snow Village, met jaarlijks een nieuw thema. De hotelkamers zijn minder spectaculair dan in Zweden, maar het gebouw zelf is daarentegen enorm de moeite waard. Opgebouwd uit 20 miljoen kilo sneeuw en 350.000 kilo kristalhelder ijs - met af en toe een grassprietje erin - is het een echt museum. Groot voordeel is dat je hier het hotel zelf kan bewonderen, waar je in Zweden het hotel niet zomaar kan bezoeken. De hotelkamers zijn daar de kunstwerken, waar je in Finland een drankje drinkt tussen de kunstwerken, in 2018 bijvoorbeeld het Games of Thrones thema. 

Finland, ijshotel
Game of Thrones in IJshotel Finland

Doen?

Of een bezoek aan een ijshotel bij je past, dat kan je het beste zelf beoordelen natuurlijk. Reken in ieder geval op een heel bijzondere ervaring, en weet dat je - mocht je het toch echt niet zien zitten midden in de nacht - ook een extra optie kan bijboeken: het recht op een warme kamer. Lapland is een heel andere ervaring dan wintersport in de Alpen. Reken op echt fluffy sneeuw, met heel veel twinkelende sneeuwkristallen. Sneeuw overal waar je kijkt, alle kleuren wit en onwaarschijnlijke rust. Echte kou, je neus tintelt na vijf minuten en rondlopen zonder handschoenen is met -28 graden echt geen optie. De frisse lucht nodigt daarentegen enorm uit tot actie. Een wandeling op sneeuwschoenen, een tocht met rendieren of een rit per sneeuwscooter, het maakt je verblijf boven de poolcircel nog completer! Lees er hier meer over. 

Ijshotel Zweden
IJshakken Zweden
tekst

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Onze reisbestemmingen

Roadtrip door groener dan groen Slo(w)venië

Het eerste dat opvalt als je Slovenië bezoekt, is de smetteloze omgeving. Ingeklemd tussen Oostenrijk, Kroatië en Hongarije is het land(je) een oase van rust, de verspreking Slowvenië ligt al snel voor op je tong. Maar is Slovenië daarmee een saaie bestemming? Nee! Het is eerder een hidden gem. Een 'vergeten' staat uit het voormalig Joegoslavië, waar je in de natuur geweldig kan kamperen, eten én sporten. Ook met een klein(er) budget. 

Voordat je opstapt: Escape by Bike geeft off the road fietstips

Veel dichter bij een land(schap) dan op de fiets, kom je op reis bijna niet. Of je moet gaan wandelen, maar dan kan je uiteraard minder verre afstanden afleggen. Maar... wie een beetje avontuur zoekt, moet zich ook voorbereiden op zo'n 'roadtrip' per fiets. Joshua Cunningham is zo iemand die doet waar velen van dromen: Escape by Bike. Gelukkig heeft hij zijn allerbeste fietstips opgeschreven in een waanzinnig naslagwerk. 

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Darvaza krater, de poort naar de hel

Heb je je altijd al afgevraagd hoe de poort naar de hel er uitziet? Dan moet je absoluut een bezoek brengen aan de Darvaza krater in Turkmenistan. De Darvaza krater is een grote krater in het vlakke landschap van Turkmenistan, die al veertig jaar in brand staat. Dit levert zo’n bizar schouwspel op dat de krater door de plaatselijke bevolking 'de poort naar de hel' genoemd wordt.

'Vluchtelingenreizen' naar Lesbos

Een reis boeken bij een Nederlandse reisorganisatie om vluchtelingen te helpen op het Griekse Lesbos. Het klinkt dubbel, maar Sunweb zegt er geen winst mee te willen maken. In samenwerking met Transavia en de Nederlandse samenwerkende hulporganisaties Movement on the Ground bieden ze in februari en maart wekelijkse vluchten, inclusief accomodatie.