Krakau: onverwacht aantrekkelijk

Reportages

“Waarheen gaat de reis deze keer?” “Naar Polen!” “Polen? Wat ga je dáár toch zoeken?” Een flard uit een gesprek dat ik regelmatig voerde in de periode voor ik die reis daadwerkelijk maakte. Nu is het feit dat ik er nooit ben geweest wat mij betreft een argument voor een bezoek aan elk willekeurig land, maar een bepaalde attractie in Polen trok toch al geruime tijd mijn aandacht.

Over de hele wereld heb ik inmiddels heel wat lugubere locaties bezocht: de tunnels van de Vietcong, de Killing Fields van de Rode Khmer in Cambodja en My Lai, bekend van het bloedbad onder onschuldigen tijdens de Vietnamoorlog. Niet als ramptoerist, maar omdat ik oprecht denk dat het ervaren van dergelijke plaatsen je op dusdanige manier over het leven doet nadenken, dat het een waardevolle aanvulling is op wie jij bent.

tekst

Daar komt bij dat ik als leraar Nederlands natuurlijk een grote lezer ben en ik ooit het rare plan heb opgevat om alle locaties uit mijn favoriete boek, De ontdekking van de hemel, ooit te bezoeken. Afgelopen voorjaar waren er nog slechts drie locaties onbezocht: Jeruzalem, Cuba en Auschwitz. Die laatste was mijn voornaamste reden om eens een kijkje te gaan nemen in de omgeving van Krakau.

WizzAir vliegt goedkoop vanaf Eindhoven naar Katowice, vanwaaruit een snelle busverbinding je de laatste 80 kilometer naar Krakau brengt. Ik neem mijn intrek in een hotel in Kazimierz, de joodse wijk van de stad, op loopafstand van het centrum. Het historisch centrum van Krakau is één van de Unesco Werelderfgoederen van het eerste uur. De oude stadspoorten, de universiteit, het enorme marktplein, het keizerlijk paleis op de Wawelheuvel en natuurlijk in het zeer religieuze Polen, ontelbare kerken: Krakau is het bezichtigen meer dan waard. Ik bezoek de stad op de dag van de zaligverklaring van Paus Johannes Paulus II, waardoor de stad is omgetoverd in een Vaticaans geel-wit verheerlijkingsmuseum voor de beroemdste Pool uit de geschiedenis.

De tweede dag van mijn verblijf breng ik een bezoek aan de zoutmijnen in Wieliczka, ook al sinds 1978 op de Werelderfgoedlijst. Ruim 300 meter diep, ruim 300 kilometer aan gangen en zo’n 2000 gewelven. De mijn is nog in gebruik, maar is tegenwoordig voornamelijk een toeristische attractie. Bezoekers komen vooral af op de tientallen ondergrondse kerken en kapellen, receptieruimtes en zoutmeren. Elke ruimte wordt gestut met vele boomstammen; in de wijde omgeving van de mijn is geen bos meer te bekennen! Ondanks de zouteloze grappen van de gids is een rondleiding door de mijn erg interessant, al was het maar om te zien hoe toeristen de muren aflikken om zich ervan te verzekeren dat ze daadwerkelijk uit zout bestaan. De spannendste attractie bewaren ze er voor het laatst: terug naar boven in een volgestouwd mijnwerkersliftje is een geweldige ervaring, die niet geschikt is voor claustrofoben.

Op de dag van mijn bezoek aan Auschwitz regent aan een stuk door. Aangezien bijna alles buiten is, is dat op zich vervelend, maar wie ook maar even de sfeer in het voormalige vernietigingskamp ervaart, kan de weersomstandigheden al snel relativeren. Ik passeer de beroemde poort waarboven in metalen letters ‘Arbeit macht frei’ geschreven staat. De gids wijst me op executieplaatsen, stapels afgenomen bezittingen van joden, van koffers tot afgeschoren haar, isoleercellen en nog veel andere gruwelijke bewijsstukken van de Holocaust. Bij het betreden van de enige overgebleven gaskamer is iedereen meteen stil. Van tevoren is niet gezegd waar we zijn, maar iedereen voelt meteen aan op wat voor lugubere plek we zijn aanbeland.

Bij het verlaten van het terrein van Auschwitz I kom ik snel weer met beide benen op de grond, doordat de uitgang van het kamp tegenwoordig wordt opgeleukt met boekwinkels, cadeaushops en uitgebreide catering. Een bus brengt me naar het tweede deel van mijn bezoek: Auschwitz II – Birkenau. De rondleiding hier is maar kort, waardoor er tijd overblijft om het kampterrein zelf te verkennen. Met de passages uit De ontdekking van de hemel in mijn hoofd probeer ik de gangen van hoofdpersoon Max Delius na te gaan. Na het schieten van wat ‘klassieke’ foto’s, ga ik naar de bus die me terugbrengt naar Krakau. Na deze zware dag val ik vroeg in slaap, om de volgende dag weer terug te vliegen naar Nederland.

Praktische informatie:

Vluchten, vervoer en verblijf geregeld via Ontravel: goede communicatie vooraf en heldere vouchers voor alle te regelen zaken in Polen.

Excursies geboekt via SeeKrakow, een excursiebedrijf in het centrum van Krakau. De excursie naar Wieliczka was perfect georganiseerd. Tijdens de excursie naar Auschwitz bleek echter dat dit bedrijf geen grens heeft voor het aantal deelnemers, waardoor er meer toeristen mee moesten dan het aankon. Dit zorgde voor veel onduidelijkheid en onnodig oponthoud. Ook waren de rondleidingen door de kampen veel korter dan beloofd.

Hetzelfde excursiebedrijf organiseert ook rondleidingen langs alle locaties in de stad die belangrijk zijn in de film Schindler’s list en excursies naar Zakopane, een bij toeristen geliefd bergdorp tegen de grens met Oostenrijk.

Uitgebreidere verhalen over deze ervaringen kun je HIER lezen.


Inspiratie voor Polen

Het Oostblok, de Sovjet-Unie, de Koude Oorlog: ietwat spannende termen in Nederland, een beeld gevoed door films, geschiedenisboeken en, voor de dertig plussers onder ons, het journaal. In de Noord-Poolse stad Gdańsk beleef je hoe het écht

Lees Meer Door: Yvette Mulder

Je hoort nog niemand over een citytrip naar Gdańsk (zeg: Gdansjk), de havenstad in Noord-Polen. Maar deze veelzijdige bestemming biedt een historisch stadslandschap, gezellige restaurants en een indringend en tastbaar verleden. 

Lees Meer Door: Yvette Mulder

In de Poolse havenstad Gdańsk vind je lekker eten en gezelligheid in een historisch stadsdecor. Hier kan je kerst beleven buiten de gebane paden!

Lees Meer Door: Yvette Mulder

Omgeven door hoge bergen met in de verte een waterval of op een plek waar nieuwsgierige koeien je vanaf de waterkant nakijken. StandUp Paddle boarden, SUPpen, is de nieuwe trend en het kan vrijwel overal waar water is!

Lees Meer Door: Rianne Pragt

Polen is nog geen standaard vakantiebestemming. Maar goed ook, want dan kan je het nog in alle rust ontdekken. Voor water- en natuurliefhebbers is de regio Wielkopolska een waar paradijs.

Lees Meer Door: Rianne Pragt

Bij het zoeken naar stedentrip komt Polen zelden spontaan ter sprake. Maar voor water- en natuurliefhebbers én zelfs ook stedentrippers blijkt de regio Wielkopolska een waar paradijs.

Lees Meer Door: Rianne Pragt

Slimme Reistips

Delen past bij reizen. En dus zijn er in steeds meer steden in de wereld vrijwilligers, vaak studenten, die toeristen gratis rondleiden. Contact leg je vooraf via Facebook of een site. En dus vraagt een hip geklede Koreaanse jongen ons voorzichtig

Lees Meer Door: Fleur Besters

Het blijft iedere keer erg lastig om in te schatten wat de beste tijd is om een bepaalde bestemming te bezoeken. Juist omdat iedere reiziger zo zijn eigen voorkeuren heeft, zijn tips van andere reizigers hier niet altijd even behulpzaam. Wat zou h

Lees Meer Door: Reisbijbel

Polen is een land in opkomst. Zowel op het gebied van economische ontwikkeling als qua vakantieland. Het land heeft de reiziger op het gebied van natuur, cultuur en geschiedenis veel te bieden. In het Zuiden van het land ligt Krakau. Dit is de, op

Lees Meer Door: Martin Boon

Oświęcim. Voor de meeste mensen zal er bij het horen van deze naam geen belletje gaan rinkelen. Dit in tegenstelling tot de Duitse naam die alom afschuw oproept: Auschwitz. "Auschwitz was een verzameling van concentratie- en vernietigingskampen

Lees Meer Door: Martin Boon

Stoere Gezinnen

Onbekend maakt onbemind. Dit spreekwoord schoot Martin Boon telkens te binnen als hij reacties hoorde van mensen die voor het eerst over zijn reisdoel hoorden. Oost-Europa, wat moet je daar nu doen? En dan ook nog eens met de kinderen. Alsof het e

Lees Meer Door: Wouter Peters

Bij een toeristisch bezoek aan Polen wordt Auschwitz niet vaak overgeslagen. Ook niet door filmmaker Matty Brown. Maar gelukkig zag hij ook dat men in Polen vooral bezig is met vooruit kijken.

Lees Meer Door: Reisbijbel

In 1944 kwam Warschau in opstand tegen de nazi-bezetting door de Duitsers. De opstand begon op een cruciaal moment in de oorlog, toen het Sovjetleger Warschau naderde. Het Rode Leger ondernam echter geen actie om de opstandelingen te helpen, waard

Lees Meer Door: Reisbijbel

In één week 5 steden in 4 landen. Stad nummer vier; Krakau!

Om 5:30 uur rijdt de trein het station van Krakau (Kraków) binnen. Krakau is na Warschau en Lodz de derde stad van Polen. Tot 1596 was dit de hoofdstad van

Lees Meer Door: Reisbijbel

“Waarheen gaat de reis deze keer?” “Naar Polen!” “Polen? Wat ga je dáár toch zoeken?” Een flard uit een gesprek dat ik regelmatig voerde in de periode voor ik die reis daadwerkelijk maakte. Nu is h

Lees Meer Door: Ruud Beerens

De reiszoekwebsite Skyscanner heeft een onderzoekje gedaan onder zijn bezoekers naar welke landen in de wereld de meest onvriendelijke bevolking hebben. De Fransen kwamen daarbij als meest onvrien

Lees Meer Door: Reisbijbel

Reizen naar Polen

Prijs: €0 - €10000
Dagen: 0 - 30

Vliegreizen

Hotel Regent

Charmant hotel met een uitstekende ligging in de populaire wijk Kazimierz.

Land : Polen
Aanbieder : De Jong Intra
prijs vanaf : 121.00
Lees Meer

Fietsen

Polen - Mazurië

fietsvakantie langs boerderijen & pensions

Land : Polen
Aanbieder : SNP
prijs vanaf : 585.00
reisduur : 9 dagen
Lees Meer

Autoreizen

Hotel Gromada

Keurig verzorgd 3-sterrenhotel met gunstige prijzen en een zeer goede ligging midden in het centrum.

Land : Polen
Aanbieder : De Jong Intra
prijs vanaf : 20.00
Lees Meer

Rondreizen

Natuurreis Polen, 5 dagen

Ontdek het laatste oerbos dat Europa rijk is. Liefhebbers van dieren en natuur kunnen hun hart ophalen in de Nationale Parken Biebzra en Bialowiesa.

Land : Polen
Aanbieder : Djoser
prijs vanaf : 895.00
reisduur : 5 dagen
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis Centraal Europa, 21 dagen

Tussen Kraków en Boekarest zie je sfeervolle stadjes, de rijke natuur van het Tatragebergte, bijzondere bezienswaardigheden als Auschwitz, de rijk versierde kloosters van Boekovina en het onontdekte Moldavië.

Land : Polen
Aanbieder : Djoser
prijs vanaf : 2095.00
reisduur : 21 dagen
Lees Meer

Vogels kijken

Polen - Bialowieza & Biebrza

individuele vogelreis met (huur)auto vanuit pensions

Land : Polen
Aanbieder : SNP
prijs vanaf : 550.00
reisduur : 8 dagen
Lees Meer

Rondreis

Rondreis POLEN - 9 dagen; Nysa busjes en opstandige kabouters

Deze korte reis dichtbij huis is er een vol verrassingen. Warschau werd vernietigd door de Duitsers en ging gebukt onder het communistisch bewind, maar is tegenwoordig een gezellige stad vol herbouwde monumenten. De middeleeuwse steden Krakau en Wroc

Land : Polen
Aanbieder : Koningaap
prijs vanaf : 1195.00
reisduur : 9 dagen / 8 nachten
Lees Meer

Vliegreizen

Hotel Gromada

Keurig verzorgd 3-sterrenhotel met gunstige prijzen en een zeer goede ligging midden in het centrum.

Land : Polen
Aanbieder : De Jong Intra
prijs vanaf : 100.00
Lees Meer

Rondreizen

Rondreis Polen, 14 dagen

Polen en grauw? Nee hoor! De associatie met het IJzeren Gordijn verdwijnt als sneeuw voor de zon als we de kleurrijke steden en groene wouden van Polen bezoeken. De overblijfselen van een groots Litouws en Pruisisch Rijk zijn nog altijd goed zichtbaa

Land : Polen
Aanbieder : Djoser
prijs vanaf : 1495.00
reisduur : 14 dagen
Lees Meer

Busreizen

12-daagse busrondreis Baltische Staten en Hanzesteden

Deze reis door de Baltische Staten en langs Hanzesteden laat u versteld staan van sfeervolle steden met prachtige architectuur!

Land : Polen
Aanbieder : De Jong Intra
prijs vanaf : 819.00
Lees Meer

Reisboeken en gidsen over Polen

Campergidsen

Campergids 61 Mit dem Wohnmobil nach Polen (Norden) | WOMO verlag

Bijzonder nuttige camperreisgids van een bepaald land of streek. Deze Duitstalige campergids beschrijft aan de hand van een aantal routes de mooiste gebieden. Naast een beschrijving van de routes zelf biedt de gids handige tips voor het reizen met

Land : Polen
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 21.95
Lees Meer

Wegenkaarten

Wegenkaart - landkaart Polen Südost - Polen Zuid-Oost | Reise Know-How Verlag

Tweetalige kaart (Engels en Duits). Door ingetekende lengte- en breedtegraden is het gebruik van GPS mogelijk. Met hoogtelijnen en uitgebreid wegennetwerk: daarnaast worden ook de afstanden tussen belangrijke plaatsen duidelijk leesbaar weergegeven

Land : Polen
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 10.95
Lees Meer

Reisgidsen

Reisgids Neumark | Trescher Verlag

Goede Duitstalige reisgids met veel culturele beschrijvingen. Daarnaast ook aandacht voor praktische zaken als overnachten en rondreizen. Bijzondere duitse uitgever, vaak als eerste een boek over een bepaald gebied of land. Die Neumark ist nicht nur

Land : Polen
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 15.50
Lees Meer

Wegenkaarten

Wegenkaart - landkaart Polen | Freytag & Berndt

Goede duidelijke wegenkaart aan 1 kant bedrukt. Wel een grote lap kaart, maar daardoor bestrijkt het een groot gebied. Alle toeristische details staan er op, ook campings worden vermeld. De berijdbare wegen zijn goed weergeven, zowel de hoofdwege

Land : Polen
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 11.95
Lees Meer

Wegenkaarten

Wegenkaart - landkaart Carpathian Mountains - Karpaten | Huber Verlag

Overizcht van het Karpaten - gebergte dat van Polen tot ver in Roemenië loopt.   The arch of the Carpathian Mountains across central Europe on an indexed road map from Huber Verlag with on the reverse extensive tourist and historical informat

Land : Polen
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 10.95
Lees Meer

Wegenkaarten

Wegenkaart - landkaart Polen südwest - Polen Zuid-West | Reise Know-How Verlag

Tweetalige kaart (Engels en Duits). Door ingetekende lengte- en breedtegraden is het gebruik van GPS mogelijk. Met hoogtelijnen en uitgebreid wegennetwerk: daarnaast worden ook de afstanden tussen belangrijke plaatsen duidelijk leesbaar weergegeven

Land : Polen
Aanbieder : DeZwerver
prijs vanaf : 10.95
Lees Meer
close

Heeft de reistips jou geholpen? Deel hem dan met anderen!

close

Heeft de reistips jou geholpen? Deel hem dan met anderen!

close

Heeft de reistips jou geholpen? Deel hem dan met anderen!