Zondag Marktdag – een dagje struinen in Londen

Londen beheerst al jaren de top 5 van meest bezochte Europese steden. En niet zonder reden. Londen bruist, Londen raast en Londen verveelt nooit. De stad is gigantisch, dus waar begin je? Zeker de eerste keer zijn natuurlijk de standaardattracties de moeite waard, maar trek ook eens een zondag uit voor een dagje markten. Het zal je verbazen wat Londen hierin te bieden heeft! Deze markten hebben mij weer een heel andere verrassende kant van de stad laten zien.

Zondag Marktdag – een dagje struinen in Londen
Gekko Reisbijbel

Zondag Marktdag – een dagje struinen in Londen

Londen beheerst al jaren de top 5 van meest bezochte Europese steden. En niet zonder reden. Londen bruist, Londen raast en Londen verveelt nooit. De stad is gigantisch, dus waar begin je? Zeker de eerste keer zijn natuurlijk de standaardattracties de moeite waard, maar trek ook eens een zondag uit voor een dagje markten. Het zal je verbazen wat Londen hierin te bieden heeft! Deze markten hebben mij weer een heel andere verrassende kant van de stad laten zien.

De stad kent ontelbaar veel markten, maar deze zondag kies ik voor de Sunday Up Market in Oost-Londen en de Camden Market in Camden Town. Deze liggen weliswaar niet op loopafstand van elkaar, maar beide zijn prima met de metro te bereiken. Ik begin dus in Oost-Londen in de bij locals zeer bekende straat Brick Lane. Deze straat staat bekend om de vele (goedkope) curryrestaurants en is vooral in de avonduren een op zichzelf staande attractie. Brick Lane ligt in de wijk Shoreditch, bekend om zijn alternatieve sfeer en undergroundscene, vergelijkbaar met Berlijn. De Sunday Up Market is dus ook een enigszins alternatieve markt, maar anders dan dat ik hiervoor had gezien.

 

Aangekomen op Brick Lane merk ik al snel dat deze markt geen recht toe recht aan markt is, maar dat het in plaats daarvan uitloopt naar verschillende zijstraten en markthallen. Zo ontstaat een soort grote marktvlek met meer dan 140 kramen. De markt beperkt zich ook niet tot alleen (biologisch) voedsel of kleding; je kunt hier werkelijk voor alles terecht. Van heerlijke hotdogs tot antieke meubelen en van knallende sieraden tot tweedehands kleding: alles is hier te koop. Dit alles onder begeleiding van straatmuziek, schaakwedstrijden en graffiti-artiesten; een zeer kleurrijk evenement dus. Ik heb een heerlijke ochtend, eet van alles een beetje en spendeer mijn geld aan een zeer Brits telefoonhoesje (ja, die met die vlag) en handgemaakte tekeningen. Ik zwijmel bij de sieraden en loop bijna een uur rond in een volgepropte antiek-meubelzaak inclusief cupcakebar.

Zaken die opvallen aan deze markt zijn de ontspannen sfeer en de fijne mensen. Uiteraard kom je hier veel toeristen tegen, maar daarnaast ook zeker net zo veel locals. Zij komen hier voor hun zondagse boodschappen, genieten daarbij meteen van de sfeer en gebruiken deze plek als ontmoetingsplaats voor vrienden. De marktkooplui dringen niets op maar zijn vriendelijk en open en de muziek lijkt iedereen spontaan op te vrolijken (met hier en daar een stiekem dansje en mee-hummetje).

De Sunday Up Market....een heerlijke markt. Ik kom hier zeker terug! Vandaag moet ik er na een uurtje of twee echter een eind aan breien, want de grootste bezienswaardigheid van de dag moet nog komen: Camden Market!

Waar moet ik beginnen? De markt bevindt zich in Camden Town, een zeer hippe, edgy en alternatieve buurt en weer heel anders dan Shoreditch. Als ik zeg dat Amy Winehouse hier voorheen woonde, dan kunnen velen zich waarschijnlijk al voorstellen wat voor een buurt dit is. Het straatbeeld is werkelijk wonderbaarlijk met de gekste winkels en bars, honderden tattoo-shops, enorme versierde gevels en een heerlijke sfeer. Zodra je uit de metro komt, bevind je je gelijk in het midden van de gekte en is het nog een klein stukje doorlopen naar de markt.

Al ben ik nu twee keer op de Camden Market geweest. Ik heb nog lang niet alles gezien en ik verdwaalde er beide keren. De markt is deels overdekt en bestaat uit zes aangrenzende markten: de Camden Lock Market (grotendeels overdekt en gericht op kunst en handgemaakte producten), de Stables Market (de grootste markt met voornamelijk kleding en meubilair), de Camden Canal Market (een openlucht markt aan het water met voornamelijk kleding), de Buck Street Market (tevens voornamelijk kleding), de Electric Ballroom (overdekt en alleen in het weekend geopend) en Inverness Street met verschillende voedselkraampjes. Camden Market is dagelijks geopend, al is het weekend de interessantste tijd voor een bezoek, omdat dan alle kramen daadwerkelijk open zijn. Uiteraard is dit ook de drukste periode, dus mocht je in het weekend gaan (wat wel echt heel gezellig is), take your time en heb vooral geen haast. De markt is afgeladen vol, maar als je je instelt op rustig slenteren en struinen, is dit doorgaans geen probleem.

De marktkooplui zijn een fantastische attractie: zingende Vietnamezen, rokende Jamaicanen en breed lachende Mexicanen. Het publiek bestaat grotendeels uit toeristen, maar laat je hierdoor niet afschrikken. De sfeer is goed en de variatie in nationaliteiten draagt juist enorm bij aan de wereldse sfeer van deze markt.

In Camden Market kan je veel, heel veel kopen. Hierbij mijn aanraders:
1. Eet hier. Zorg dat je met een lege maag aankomt en eet hem helemaal vol. Voedsel uit de hele wereld is hier te vinden voor zeer prettige prijzen. Het eten is werkelijk hemels, dus profiteer!
2. Koop je souvenirs hier. Echt originele producten kom je hier tegen, dus niet de standaard Big Ben of Red Bus, maar T-shirts met gekke teksten, rookattributen, oude platen, handgeschilderde schoenen, boeken....je kunt het zo gek niet bedenken. Afdingen schijnt tevens toegestaan te zijn, als je durft!
3. Koop je party-outfit hier. Camden Market heeft ontzettend veel kleding en ook de gekste attributen voor verkleedfeestjes. Met dat afdingen in je achterhoofd, kan het vaak nog voordeliger uitvallen dan in Oxford Street. Daar komt bij dat je zeker weet dat niemand anders hetzelfde draagt.

Ik kan blijven doorgaan over Camden Market, maar het beste is om het zelf te ervaren. Deze markt is werkelijk uniek in Londen. Daarbij is de Sunday Up Market een heerlijke zondagochtendmarkt waar je op je gemak kunt wakker worden en waarvan je een heel relaxed en 'local' gevoel krijgt. Een goed bestede zondag dus. Geniet ervan!

Sunday Up Market: open iedere zondag van 10:00 – 17:00. Metro Aldgate East/Liverpool street

Camden Market: open van maandag tot zondag van 10:00 -18:00. Metro Camden Town

tekst

Reisbijbel

Recensie Zoektocht naar een magiër in Myanmar

Echte, authentieke magiërs, geen charlatans. Daarnaar is Hein de Bont, auteur van het boek ‘Zoektocht naar een magiër in Myanmar’ (2016), tijdens zijn reizen door Myanmar op zoek geweest. In zijn zoektochten wordt hij bijgestaan door de boeddhistische monnik Thartha. Zijn avonturen en ontdekkingen tekende hij op in zijn boek. Dat levert een vermakelijk, maar naïef verhaal op waar de doorgewinterde reiziger of mensen die al verdieping zoeken in meditatie niet zoveel uit kunnen halen.