Reistip: The Little Chapel op Guernsey

Eén van de grootste bezienswaardigheden -of eigenlijk kan je beter zeggen; één van de kleinste- van Kanaaleiland Guernsey is The Little Chapel. Een piepklein Hans-en-Grietje-achtig kerkje tegen een heuvel in de rustige vallei van Les Vauxbelets. Het is het aller-, allerkleinste nog functionerende kerkje van Europa, of misschien zelfs wel van de wereld!

Reistip: The Little Chapel op Guernsey
Gekko Reisbijbel

Reistip: The Little Chapel op Guernsey

Eén van de grootste bezienswaardigheden -of eigenlijk kan je beter zeggen; één van de kleinste- van Kanaaleiland Guernsey is The Little Chapel. Een piepklein Hans-en-Grietje-achtig kerkje tegen een heuvel in de rustige vallei van Les Vauxbelets. Het is het aller-, allerkleinste nog functionerende kerkje van Europa, of misschien zelfs wel van de wereld!

De kapel is geschikt voor een samenkomst van maximaal 8 personen en is voorzien van een klein altaar. Het kerkje is een kopie(tje) van de megalomane basiliek in Lourdes. Ook de grot waar ooit Maria aan Bernadette verscheen, is in het klein nagebouwd.

Nou is de wetenschap dat dit bouwwerkje is gebaseerd op het kolossale Franse heiligdom best een grappig gegeven, maar wat dit kerkje vooral heel bijzonder maakt, is het feit dat het volledig gedecoreerd is met schelpen, steentjes en stukjes gebroken porselein. Hoe klein het kapelletje ook is, er valt daardoor onwaarschijnlijk veel te zien.

Monnikenwerk

Het kapelletje is een aantal keer tot de grond toe afgebroken en vervolgens weer volledig opgebouwd. De franse monnik Deodat Antoine begon in 1914 met de bouw van de eerste versie. Zijn collega-monniken vonden deze niet mooi en daarom brak hij hem snel weer af. De tweede versie, die hij bouwde tijdens de Eerste Wereldoorlog, was zó klein dat de bisschop van Portsmouth niet door de deur paste; ook een goede reden om hem af te breken. De derde kapel is de kapel zoals die er nu nog staat. Om zijn heiligdom te versieren ging de hij dag in dag uit op zoek naar kiezels en gebroken porselein. Maar zo fraai gedecoreerd als dat het kerkje nu is, heeft Deodat het zelf nooit kunnen zien. In 1939 keerde hij terug naar Frankrijk om daar te sterven.

Ondertussen was zijn werk een beroemdheid geworden. Een artikel in de Daily mirror had daar voor gezorgd. Van heinde en verre kwamen mensen porselein en aardewerk brengen, en zo konden zijn collega's in Les Vauxbelets zijn werk afmaken.

Inmiddels valt The Little Chapel onder de hoede van het Blanchelande Girls College. Dit college onderhoudt en restaureert het met grote liefde en passie.

Bezoek The Little Chapel

Mocht je ooit eens op Guernsey zijn, sla dan een bezoek aan dit schattige bedeplaatsje niet over. De toegang is gratis -een genereuze gift wordt wel zeer op prijs gesteld- en het is heerlijk om ín het heiligdom en op de trappen rondom rondsnuffelen. Achter elke stukje porselein lijkt een verhaal schuil te gaan. Een piepklein kerkje vol verhalen dus. 

 

Nog wat links:

Ook naar Guernsey?

 

tekst

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Onze reisbestemmingen

Roadtrip door groener dan groen Slo(w)venië

Het eerste dat opvalt als je Slovenië bezoekt, is de smetteloze omgeving. Ingeklemd tussen Oostenrijk, Kroatië en Hongarije is het land(je) een oase van rust, de verspreking Slowvenië ligt al snel voor op je tong. Maar is Slovenië daarmee een saaie bestemming? Nee! Het is eerder een hidden gem. Een 'vergeten' staat uit het voormalig Joegoslavië, waar je in de natuur geweldig kan kamperen, eten én sporten. Ook met een klein(er) budget. 

Voordat je opstapt: Escape by Bike geeft off the road fietstips

Veel dichter bij een land(schap) dan op de fiets, kom je op reis bijna niet. Of je moet gaan wandelen, maar dan kan je uiteraard minder verre afstanden afleggen. Maar... wie een beetje avontuur zoekt, moet zich ook voorbereiden op zo'n 'roadtrip' per fiets. Joshua Cunningham is zo iemand die doet waar velen van dromen: Escape by Bike. Gelukkig heeft hij zijn allerbeste fietstips opgeschreven in een waanzinnig naslagwerk. 

Windsurfen in Denemarken: vergeet de jaren tachtig!

Iedereen die in de jaren tachtig opgroeide, en ooit een surfplank van dichtbij meemaakte, herinnert het zich. Loeizware mast, lompe plank en een zeil dat je amper uit het water omhoog kreeg. Leren surfen kostte je uren, dagen, soms zelfs weken oefenen. Frustatie en spierpijn. Vergeet het! Met de materialen van nu sta je in een kwartier als een prinses of prins op je plank. En Denemarken biedt volop relaxede, rustige plekken om het te leren, ook voor gezinnen!

Darvaza krater, de poort naar de hel

Heb je je altijd al afgevraagd hoe de poort naar de hel er uitziet? Dan moet je absoluut een bezoek brengen aan de Darvaza krater in Turkmenistan. De Darvaza krater is een grote krater in het vlakke landschap van Turkmenistan, die al veertig jaar in brand staat. Dit levert zo’n bizar schouwspel op dat de krater door de plaatselijke bevolking 'de poort naar de hel' genoemd wordt.

'Vluchtelingenreizen' naar Lesbos

Een reis boeken bij een Nederlandse reisorganisatie om vluchtelingen te helpen op het Griekse Lesbos. Het klinkt dubbel, maar Sunweb zegt er geen winst mee te willen maken. In samenwerking met Transavia en de Nederlandse samenwerkende hulporganisaties Movement on the Ground bieden ze in februari en maart wekelijkse vluchten, inclusief accomodatie.