Reistip: The Little Chapel op Guernsey

Eén van de grootste bezienswaardigheden -of eigenlijk kan je beter zeggen; één van de kleinste- van Kanaaleiland Guernsey is The Little Chapel. Een piepklein Hans-en-Grietje-achtig kerkje tegen een heuvel in de rustige vallei van Les Vauxbelets. Het is het aller-, allerkleinste nog functionerende kerkje van Europa, of misschien zelfs wel van de wereld!

Reistip: The Little Chapel op Guernsey
Gekko Reisbijbel

Reistip: The Little Chapel op Guernsey

Eén van de grootste bezienswaardigheden -of eigenlijk kan je beter zeggen; één van de kleinste- van Kanaaleiland Guernsey is The Little Chapel. Een piepklein Hans-en-Grietje-achtig kerkje tegen een heuvel in de rustige vallei van Les Vauxbelets. Het is het aller-, allerkleinste nog functionerende kerkje van Europa, of misschien zelfs wel van de wereld!

De kapel is geschikt voor een samenkomst van maximaal 8 personen en is voorzien van een klein altaar. Het kerkje is een kopie(tje) van de megalomane basiliek in Lourdes. Ook de grot waar ooit Maria aan Bernadette verscheen, is in het klein nagebouwd.

Nou is de wetenschap dat dit bouwwerkje is gebaseerd op het kolossale Franse heiligdom best een grappig gegeven, maar wat dit kerkje vooral heel bijzonder maakt, is het feit dat het volledig gedecoreerd is met schelpen, steentjes en stukjes gebroken porselein. Hoe klein het kapelletje ook is, er valt daardoor onwaarschijnlijk veel te zien.

Monnikenwerk

Het kapelletje is een aantal keer tot de grond toe afgebroken en vervolgens weer volledig opgebouwd. De franse monnik Deodat Antoine begon in 1914 met de bouw van de eerste versie. Zijn collega-monniken vonden deze niet mooi en daarom brak hij hem snel weer af. De tweede versie, die hij bouwde tijdens de Eerste Wereldoorlog, was zó klein dat de bisschop van Portsmouth niet door de deur paste; ook een goede reden om hem af te breken. De derde kapel is de kapel zoals die er nu nog staat. Om zijn heiligdom te versieren ging de hij dag in dag uit op zoek naar kiezels en gebroken porselein. Maar zo fraai gedecoreerd als dat het kerkje nu is, heeft Deodat het zelf nooit kunnen zien. In 1939 keerde hij terug naar Frankrijk om daar te sterven.

Ondertussen was zijn werk een beroemdheid geworden. Een artikel in de Daily mirror had daar voor gezorgd. Van heinde en verre kwamen mensen porselein en aardewerk brengen, en zo konden zijn collega's in Les Vauxbelets zijn werk afmaken.

Inmiddels valt The Little Chapel onder de hoede van het Blanchelande Girls College. Dit college onderhoudt en restaureert het met grote liefde en passie.

Bezoek The Little Chapel

Mocht je ooit eens op Guernsey zijn, sla dan een bezoek aan dit schattige bedeplaatsje niet over. De toegang is gratis -een genereuze gift wordt wel zeer op prijs gesteld- en het is heerlijk om ín het heiligdom en op de trappen rondom rondsnuffelen. Achter elke stukje porselein lijkt een verhaal schuil te gaan. Een piepklein kerkje vol verhalen dus. 

 

Nog wat links:

Ook naar Guernsey?

 

tekst

Reisbijbel

Recensie Zoektocht naar een magiër in Myanmar

Echte, authentieke magiërs, geen charlatans. Daarnaar is Hein de Bont, auteur van het boek ‘Zoektocht naar een magiër in Myanmar’ (2016), tijdens zijn reizen door Myanmar op zoek geweest. In zijn zoektochten wordt hij bijgestaan door de boeddhistische monnik Thartha. Zijn avonturen en ontdekkingen tekende hij op in zijn boek. Dat levert een vermakelijk, maar naïef verhaal op waar de doorgewinterde reiziger of mensen die al verdieping zoeken in meditatie niet zoveel uit kunnen halen.