Wijken Old Town en hippe Kapana in Bulgaarse Plovdiv

De tweede grootste stad van Bulgarije, Plovdiv, is niet erg bekend, ondanks het feit dat het een van de oudste steden van Europa is. Bovendien heeft Plovdiv een rijkdom aan invloeden ondergaan, in het bijzonder van de Romeinen en de Ottomaanse overheersers. Je kan er zelfs, opmerkelijk goedkoop, in een van de prachtvolle gerestaureerde Ottomaanse huizen overnachten, waar je je eeuwen terug in de tijd waant.

Wijken Old Town en hippe Kapana in Bulgaarse Plovdiv
Gekko Reisbijbel

Wijken Old Town en hippe Kapana in Bulgaarse Plovdiv

De tweede grootste stad van Bulgarije, Plovdiv, is niet erg bekend, ondanks het feit dat het een van de oudste steden van Europa is. Bovendien heeft Plovdiv een rijkdom aan invloeden ondergaan, in het bijzonder van de Romeinen en de Ottomaanse overheersers. Je kan er zelfs, opmerkelijk goedkoop, in een van de prachtvolle gerestaureerde Ottomaanse huizen overnachten, waar je je eeuwen terug in de tijd waant.

Plovdiv ligt op zo’n twee uur rijden van Sofia. Het belangrijkste stadgedeelte is de Old Town, dat op zeven heuvels boven de rest van de stad uittorent en waar het Ottomaanse erfgoed met z’n pittoreske steegjes en historische huizen voelbaar is. Je vindt er ook een imposant amfitheater uit de eerste eeuw na Christus, dat als een van de best bewaarde Romeinse amphitheaters ter wereld geldt. Dit gedeelte van de stad is uitgeroepen tot Unesco Werderfgoed.

Het etnografisch museum is ook een bezoek waard. Het is in het voormalige huis van een handelaar gevestigd, Argir Kuyumdzhioglu, die op het einde van het Ottomaanse tijdperk tot een van de welvarendste koopmannen van Plovdiv uitgroeide. Dit herenhuis is sterk beïnvloed door de barokke stijl, en sinds de renovatie is het interieur opnieuw bezaaid met typische Ottomaanse bloemenmotieven en muurschilderingen.

Overdadig is ook het interieur van de orthodoxe kerk van Sint-Konstantijn en Helena, hoewel hier niets van aan de bescheiden buitenkant te merken is. Ze wordt beschouwd als een van de oudste kerken in Plovdiv, daterend uit 337.

Bulgarije, Plovdiv
Interieur van het etnografisch museum

Trendy wijk Kapana

Direct naast het oude gedeelte van de stad ligt de trendy wijk Kapana, het nieuwe designer district, met talloze gezellige restaurantjes en cafeetjes, waar de jongeren op zondag liever gezelschapsspelen spelen, dan aan hun smartphone vastgeklampt zitten. Het is nauwelijks te geloven dat de buurt nog niet zo lang gelegen een kwalijke reputatie genoot, met een hoge criminaliteit en als Red Light-district. Kapana betekent trouwens 'val'. De legende wil dat wanneer men eenmaal in de wirwar van straten van Kapana verzeild raakte, je er niet meer uit kon.

In de aanloop naar de kandidatuur als Plovdiv Europese Culturele Hoofdstad 2019 is Kapana samen met de Old Town grondig opgeknapt, en gepimpt  –  te zien aan de vele kleine kunstgalerietjes en trendy bars. Maar het bewaart een typisch Bulgaars karakter. Zo kan je er in de restaurantjes de authentieke Bulgaarse keuken beleven, met Bulgaarse kaas, charcuterie of een gevulde aubergine, dit alles samen voor een tientje, drank inbegrepen.

Orthodoxe kerk van Sint-Konstantijn en Helen.

Reizen naar Plovdiv

Plovdiv is makkelijk te verkennen in twee dagen, dus ideaal voor een citytrip. Wie iets van het Bulgaarse platteland wil ervaren, is vanuit Plovdiv in een paar kilometer in het Rhodopegebergte, waar je meteen in een andere wereld bent. Kenmerkend voor de regio zijn de vrouwen in hun kleurrijk geborduurde kleding, die de traditionele gezangen en fokloristische dansgroepen in ere houden.

WIZZ-Air vliegt dagelijks vanaf Eindhoven naar Sofia. Van daar is er een geregelde busverbinding naar Plovdiv. Via Booking.com vind je allerlei guesthouses en hotels, veelal voor een paar tientjes per nacht. Ook in de wijk Kapana. Meer informatie over Plovdiv Culturele Hoofdstad 2019 en je verder verdiepen in de bezienswaardigheden kan via de site van de gemeente Plovdiv. 

Ottomaanse huizen in Plovdiv’s Old Town
tekst
foto's
Onze reisbestemmingen

Handboek voor de soloreiziger: boordevol tips en tricks

Alleen op reis. Voor velen is het de ultieme droom. En stiekem ook wel een beetje een nachtmerrie. Want wat komt er allemaal kijken bij een soloreis? En is het niet gevaarlijk? Wat moet je allemaal regelen? Uitgeverij Lannoo komt speciaal voor wie wel wil, maar (nog) niet durft met het Lonely Planet Handboek voor de soloreiziger. Boordevol tricks en tips voor de soloreiziger!

Darvaza krater, de poort naar de hel

Heb je je altijd al afgevraagd hoe de poort naar de hel er uitziet? Dan moet je absoluut een bezoek brengen aan de Darvaza krater in Turkmenistan. De Darvaza krater is een grote krater in het vlakke landschap van Turkmenistan, die al veertig jaar in brand staat. Dit levert zo’n bizar schouwspel op dat de krater door de plaatselijke bevolking 'de poort naar de hel' genoemd wordt.

'Vluchtelingenreizen' naar Lesbos

Een reis boeken bij een Nederlandse reisorganisatie om vluchtelingen te helpen op het Griekse Lesbos. Het klinkt dubbel, maar Sunweb zegt er geen winst mee te willen maken. In samenwerking met Transavia en de Nederlandse samenwerkende hulporganisaties Movement on the Ground bieden ze in februari en maart wekelijkse vluchten, inclusief accomodatie.